Dinsdag 10/12/2019

Interview

"Klimaatopwarming is geen prioriteit voor mensen zonder job die hun gezin moeten voeden"

Demonstranten protesteren in Chicago tegen de beslissing van de Amerikaanse president Donald Trump om uit het klimaatakkoord van Parijs te stappen. Beeld AFP

De druk op president Donald Trump om het klimaatakkoord van Parijs te eerbiedigen, was immens. Uiteraard ook van de Amerikaanse klimatologen. Toch deed hij het niet. "Maar we blijven hier. Iedereen is strijdvaardig", zegt professor Valerie Trouet vanuit Arizona.

Nauwelijks een uur nadat Donald Trump donderdag de Verenigde Staten terugtrok uit het klimaatakkoord van Parijs, kwam de nieuwe Franse president Emmanuel Marcon met zijn eigen persconferentie in het Engels.

Daarin bood hij alle Amerikaanse klimaatspecialisten asiel aan in Frankrijk. Het leek wel een bizarre flashback naar de Koude Oorlog, toen Amerikaanse presidenten op een zelfde manier onderdrukte burgers achter het IJzeren Gordijn en verzetsstrijders in bezette landen moed inspraken. Valerie Trouet, de Belgische klimatoloog die werkt aan de universiteit van Arizona, schreef die avond op Twitter: "Dit klinkt nu wel aanlokkelijk."

Valerie Trouet. Beeld rv

Denkt u er nu nog zo over? Klimaatwetenschappers hebben niets meer te zoeken in de Verenigde Staten?

"Ik woon hier heel graag, maar ik ga nu toch een beetje door een identiteitscrisis. Deze president is tegen alles waar ik voor sta: ik ben klimaatwetenschapper, migrant en vrouw. Zijn beslissing om uit het internationale klimaatakkoord te stappen, is hemeltergend en demoraliserend. Al zou het met verbazen dat alle onderzoekers plots de VS zullen verlaten. Daarvoor zijn ze te strijdvaardig. En te trots op hun land."

Had u gedacht dat Trump echt zou doorzetten? De jongste maanden leek hij terug te krabbelen.

"Ik heb daar nooit aan getwijfeld. Alles wat hij heeft gedaan sinds zijn aantreden wees in die richting. Er is heel zwaar bespaard in de fondsen voor de federale klimaatinstellingen. De nieuwe topman van het Amerikaanse milieuagentschap is Scott Pruitt, iemand die ontkent dat de klimaatopwarming wordt veroorzaakt door de mens. Tja, dan weet je wat te verwachten. De kans dat hij zich weer zal bedenken, is microscopisch klein."

Wat is het belangrijkste gevolg van de Amerikaanse exit uit het klimaatakkoord van Parijs?

"Op zich is dat akkoord al 'too little, too late'. De doelstellingen in de tekst zijn niet ambitieus genoeg en de opwarming van de aarde onder 2 graden Celsius houden, zou sowieso een gigantische opgave zijn. Nu de VS, de tweede grootste vervuiler ter wereld, uit het akkoord stapt, is de situatie er uiteraard niet op verbeterd. We kunnen ons op dit moment geen kink in de kabel meer veroorloven. Maar hij is er nu wel."

Zal de schade niet meevallen? De Amerikaanse staten vergroenen, met of zonder akkoord.

"Dat klopt. Hetzelfde geldt voor de industrie. Stilaan zien alle multinationals in dat de klimaatopwarming een belangrijke uitdaging is. Waar ook kansen liggen. In de VS loopt net een rechtszaak van de aandeelhouders van oliebedrijf ExxonMobil tegen de bedrijfsleiding. De aandeelhouders eisen dat die zich meer gaat richten op hernieuwbare energie. Als de zakenwereld zich inspant, kan dat zeker veel compenseren."

Premier Michel zegt dat Europa nu 'economisch patriottisme' moet tonen.

"Dat hangt ervan af. Ik ben geen politicus of econoom. Maar als dit patriottisme betekent dat alle milieuregels voor Europese bedrijven naar beneden moeten om de concurrentie met vuile Amerikaanse bedrijven te kunnen aangaan, dan is het een slecht idee. Een importtaks op Amerikaanse goederen kan misschien wel. Sowieso zal niet de Europese economie maar de Amerikaanse hieraan verliezen. Groene energie boomt en steenkool is dood."

Arizona, uw thuisstaat, stemde voor Trump. staan de mensen er nu te juichen?

"Als je de radio opzet, hoor je vooral dat dit een 'noodzakelijke beslissing' was. De mensen hier willen Trump. Hij belooft een economische heropleving en dit nemen ze erbij. Want in Arizona kent iedereen de klimaatopwarming. Het is hier heel heet en het wordt alleen erger. Maar Arizona is ook arm. Klimaatopwarming is geen topprioriteit voor mensen zonder job die hun gezin moeten voeden. Logisch. Het is dan aan de politiek om visie te tonen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234