Dinsdag 20/04/2021

Kleurrijke kunst, klassevolle kitsch

Zon + zee + cocktails + art deco = Miami. Florida's meest kleurrijke stad teert al decennialang op deze waterdichte toeristische formule. Maar gelukkig heeft Miami nog veel meer te bieden. 's Werelds beste hedendaagse kunst, oogverblindende streetart en culinaire hoogtepunten.

Party in the city where the heat is on, all night on the beach 'til the break of dawn. Welcome to Miami (bienvenido a Miami)." In zijn bestverkochte plaat ooit vatte Will Smith het clichématig doch correct samen. Miami is heet - zowel op meteorologisch als op sensueel vlak. Miami draait om witte zandstranden, om hoge temperaturen en om wilde feestjes. Om snelle auto's, nog snellere vrouwen, samensmeltende culturen, geld, jetski's en palmbomen. Zeventien jaar na de release van zijn single 'Miami' kloppen de clichés nog altijd. En toch heeft de metropool het afgelopen decennium een gigantische metamorfose ondergaan. Eentje die de weg heeft gebaand voor hedendaagse kunst en streetart bijvoorbeeld. Hoog tijd dus, Will, om je hit eens te updaten.

Voor de meeste toeristen staat Miami gelijk aan Miami Beach, een lang en smal eiland voor de kust van Miami dat dit jaar zijn honderdste verjaardag viert. Bestuurlijk valt het eiland niet onder Miami, maar daar malen vrolijke citytrippers en hardnekkige overwinteraars niet om. Miami Beach - en dan vooral South Beach - is nu eenmaal de onbetwiste toeristische bakermat en attractie van de stad. In zijn honderdjarig bestaan heeft Miami Beach zich talloze keren heruitgevonden. Als een jojo viel het eiland in en weer uit de gratie van het massatoerisme, tot het in de jaren negentig zijn plek op de toeristische ranglijst veilig stelde. Terecht overigens, want zowel Miami Beach als de stad Miami baden in toeristische weelde. Zo huisvest het Art Deco District in Miami Beach de grootste collectie art-decoarchitectuur ter wereld. "Het was in de jaren 30 goedkoop om op deze manier te bouwen", schreeuwt de gids door zijn microfoon. "Vooral New Yorkers en Canadezen wilden hier overwinteren en er was dus nood aan snelle en charmante huisvesting. De meeste van deze prachtige gebouwen zijn trouwens gefinancierd met geld van de georganiseerde misdaad. Banken wilden in die tijd - de Grote Depressie - geen geld meer uitlenen voor zulke investeringen. De meeste hotels in dit district bouwden dan ook illegale casino's in de kelder."

Budgetoptie

Illegale casino's heeft Miami Beach niet meer nodig om de toerist in de watten te leggen. Op Ocean Drive en Collins Avenue vind je honderden, zo niet duizenden, restaurants, cafés, hotels, clubs, cocktailbars en winkels. De ene nog kleurrijker dan de andere. Meer naar het noorden liggen nog een handvol perfect gemaaide golfbanen voor de toerist met de iets dikkere portemonnee. Goedkoop wordt het trouwens nergens in Miami Beach. Voor een 'signature' cocktail betaal je al snel een dollar of 18, fooi niet inbegrepen. En voor een nacht in zo'n pareltje van art deco tel je zelfs in laagseizoen - onze zomermaanden - al minstens 300 dollar neer. Dé budgetoptie om hier te overnachten is ongetwijfeld The Freehand, een bijzonder kleurrijk boutique-hostel dat gehuisvest is in zo'n klassiek art-decogebouw. Een van de beste cocktailbars van de stad, The Broken Shaker, heeft hier ook onderdak gevonden en biedt lokale hipsters en budgetreizigers uit de hele wereld meer prijsbewuste godendrankjes aan. Ook hun family-style restaurant houdt het bescheiden, vers en vooral lokaal.

Art Basel

Vreemd genoeg viel er tot begin jaren negentig in Miami Beach nog niet veel te beleven. Daklozen, drugsdealers en andere criminelen zwaaiden er de plak, terwijl er van een leven na middernacht nauwelijks sprake was. "Scarface was hier helaas een realiteit. Die tweede golf Cubaanse inwijkelingen bestond uit criminelen en krankzinnigen die Fidel Castro graag zijn land uit wilde. En dat resulteerde hier in een golf van criminaliteit." Dertig jaar later staat Miami op de shortlist van interessantste citytripbestemmingen in de Verenigde Staten. "Kunst was het antwoord", vertelt de gids trots. "In vijfentwintig jaar zijn tal van musea geopend en nog veel belangrijker: in 2002 kwam Art Basel, 's werelds meest prestigieuze kunstbeurs, naar Miami Beach. Waarom de Zwitsers precies voor Miami kozen, weten we nog altijd niet. Hier was namelijk nauwelijks sprake van kunst of cultuur. Maar het heeft de stad alleszins geen windeieren gelegd. Kunstkenners en -kopers kwamen, investeerders en hotels volgden, verzamelaars stelden plots hun collecties open voor het grote publiek, galerijen werden geopend en musea verrezen als paddenstoelen uit de grond. Voor wie Miami al tien of twintig jaar niet meer heeft bezocht, is de stad nu onherkenbaar."

De High Line van Miami

Een van de culturele trekpleisters in Miami Beach is het New World Center, de concerthal van het New World Symphony dat ontworpen werd door toparchitect Frank Gehry en haar deuren opende in 2011. Optredens van het orkest worden live gestreamd en geprojecteerd op de buitenkant van het gebouw, zodat ook inwoners en toeristen met een klein budget mee kunnen genieten. In downtown Miami is het Pérez Art Museum Miami (PAMM) een absolute aanrader. Dit museum voor moderne kunst heropende de deuren in 2013 en ligt in het nieuw aangelegde Museum Park, dat over een jaar of twee ook het Miami Science Museum zal onderbrengen. Het ontwerp van dit park staat bovendien op naam van James Corner's Field Operations, het bureau dat ook verantwoordelijk is voor de New York High Line.

Een blok of twintig in noordelijke richting ligt dan weer het Miami Design District dat eveneens in volle opbouw is. Deze gloednieuwe buurt staat volledig in het teken van mode, design, kunst, architectuur, fine dining en luxe.

Gods wachtkamer

In de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw stond Miami bekend als 'God's Waiting Room', Gods wachtkamer dus, omwille van de vele senioren die hier vanuit heel Amerika en Canada heen trokken om van hun pensioen te genieten. Ondertussen is de wachtkamer behoorlijk leeg, zeker in Wynwood, de hipste buurt van Miami. Vroeger was dit een ongure plek vol lege magazijnen die in de jaren 50 veel Puerto Ricanen aantrok. Nu is de hele wijk, alle magazijnen incluis, één gigantisch kleurrijk canvas voor streetartists. Ook onze eigen ROA heeft hier in het verleden zijn spuitbussen leeggespoten op de Wynwood Walls, het gratis openluchtmuseum van Wynwood. Die Walls vormen sinds 2009 het kloppende hart van de buurt en van heel de streetartscene in Miami. Een curator beslist hier welk stuk straatkunst blijft en welk vervangen mag worden. De Wynwood Walls zijn ondertussen tot ver buiten hun oevers getreden en hebben magazijnen, zijkanten van huizen en schoolgebouwen al flink geïnfecteerd. Het resultaat is adembenemend. Op elke straathoek val je van de ene verbazing in de andere: van de stoute schooljongen in de hoek tot de gigantische boombox langs de autosnelweg. Ook wie graag moderne kunst shopt, komt hier aan zijn trekken. Het Wynwood Arts District is goed voor meer dan zeventig galerijen, die elk jaar bezocht (en vermoedelijk leeggekocht) worden door Amerikaanse filmsterren en andere rijken der aarde. Wie geen budget heeft, bekijkt de galerijen beter als gratis musea vol moderne kunst of peperdure kitsch en gaat achteraf een goedkope hipsterkoffie drinken in Panther Coffee of een hip menuutje eten in Wynwood Kitchen & Bar (dat ook vol kunst en streetart hangt).

Spruitjes en boerenkool

Dat Miami een smeltkroes is van Latijns-Amerikaanse culturen, merk je ook aan het eten en aan de inwoners. Waar het BMI in de gemiddelde Amerikaanse staat ver boven de gezonde bovengrens uit torent, houden Caraïbische en Europese invloeden het eten - en de omtrek van de gemiddelde inwoner - behoorlijk gezond.

In iedere hippe zaak vind je een overvloed aan 'powerfoods' die vaak lokaal geoogst worden. Spruitjes en boerenkool hebben pizza en andere fastfood uit de voedseldriehoek geduwd. Ook de cocktails zitten trouwens vol met lokale lekkernijen. Salud!

Praktisch

De hotels

The Freehand

Amerika staat niet bepaald bekend om haar vele (laat staan goede) hostels, maar The Freehand is de absolute uitzondering op die regel. Prachtig design, een art-decogebouw en lekker/gezond/goedkoop eten.

Bovendien kun je er heerlijke cocktails krijgen in bar The Broken Shaker, ook geschikt voor de budgetreiziger, de bebaarde hipster en de local.

Prijzen vanaf 30 dollar in een dorm room, privékamers vanaf 109 dollar.

thefreehand.com

Vintro Hotel & Kitchen

Dit is een nieuw boutiquehotel in Miami Beach, op amper twee blokken afstand van het strand. Het prachtige hotel staat in TripAdvisor's top-25 van hotels in de Verenigde Staten.

De lobby is een adembenemend kunstwerkje, met een prachtige bar die tien 'specialty' cocktails aanbiedt. Het hotel heeft welgeteld vijftig deluxe kamers, een fantastisch restaurant en een gigantisch dakterras met zwembad. Prijzen vanaf 159
dollar per nacht.

vintrohotels.com

Grand Beach Hotel

Geopend in 2009, vlak naast het strand in Miami Beach. De supermoderne, luxueuze, maar iets minder persoonlijke optie.

Prijzen vanaf 220 dollar per nacht.

miamihotelgrandbeach.com

Het eten

Wynwood Kitchen & Bar

Door street art geïnspireerd restaurant met groot terras dat zicht biedt op de The Wynwood Walls. De ideale keuze voor de budgetreiziger die van graffiti en moderne kunst houdt.

Market at Miami Beach Edition

Het schitterende hotelrestaurant van Edition. Een moderne kijk op Miami beach food. Heerlijke ceviche!

News Café

Geweldige ontbijtplek op Ocean Drive. Eén van de klassiekers.

Seaspice

Immens populair visrestaurant.

Elegant, puur en behoorlijk upscale. Prachtige setting langs het water.

O ja, je kunt hier gewoon je jacht aanmeren, mocht je dat willen.

Of kunnen.

De activiteiten

Art Deco Walking Tour

Een wandeling door het Art Deco District is een absolute must. Bekwame gidsen vind je via mdpl.org.

The Art Experience

Nog zo'n must: een wandeling door het Wynwood Arts District en de Wynwood Walls.

wynwoodartwalk.com

Ocean Force Adventures

Met een razendsnelle Zodiac race je richting Stiltsville en langs de villa's van de vele celebrity's die er wonen. Een van de highlights is ongetwijfeld de legendarische Scarface-mansion (oceanforceadventures.com). Kan ook met jetski (jetskiz.com).

Art Basel

De onbetwiste hoogmis van moderne kunst en de drukste en duurste periode om Miami te bezoeken.

Van 3 tot en met 6 december 2015.

Info: artbasel.com

De vlucht

Vanuit Düsseldorf, zo'n twee uur rijden van Antwerpen, vlieg je rechtstreeks met AirBerlin naar Miami.

De vlucht neemt ongeveer tien uur in beslag en kost je vanaf 599 euro h/t. Wie iets meer te spenderen heeft, kan genieten van de gloednieuwe businessclass van AirBerlin.

airberlin.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234