Zondag 20/10/2019

Klerk

Kermiscoureur: spreek er in de Tour over, leg dan maar snel een smalende ondertoon in je stem. Hier zijn alleen 'profs', mijnheer, dit is 'het grootste wielerevenement ter wereld', en nog wat hoogdravende lof voor zichzelf.

Neerkijken op kermiskoersen is sportief snobisme, een gewoonte van de betere Fransen en Italianen. Ze trekken van perszaal tot perszaal (ze volgen alleen topwedstrijden), betrekken er de eerste rijen, volk dat geen kermiskoers kent en er dus om lacht.

Dat hoeft niet. Bjarne Riis is ooit begonnen als kermiscoureur. Eddy Merckx won zijn eerste profjaar alleen maar kermiskoersen, een stuk of tien. De helft van het palmares van Jan Ullrich bestaat uit 'regionale Duitse wedstrijden', GP Holzmann-Boblingen of de Nacht van Freiburg. Wat zijn dat anders dan Duitse kermiskoersen? Duits, dus hoger prijzengeld, meer volk, meer blondines vooral, om over het bier maar te zwijgen.

In de Tour deed ook een echte kermiscoureur mee. Hans De Clercq, acht jaar beroepsrenner geweest bij ploegjes als Naessens, en Palmans. Een kmo-coureur. De Clercq, met q, niks te maken met De Clerck, met k, van Beaulieu. U weet wel, 'boer Clerck', wiens afvallige zoon Jan baas is van Domo, broodheer van Lotto-Domo, en dus ook van de renner. De Clercq en De Clerck, een vlerk en een klerk.

Van alle bedienden sluit de klerk het dichtst aan bij de arbeiders. Eenvoudig, gehoorzaam, en stipt. Zo ook Hans De Clercq. Het uitzicht van een bouwvakker: struis, rustige ogen, kalme stem, een kin met de grijze schijn van een zware baard. Een man. Vergeleken met De Clerck is ploegmaat Christophe Brandt (klein, sproetjes) een jongetje, Rik Verbrugghe (slank, mèches in het haar) een blondine.

In de Tour was Hans De Clercq stipt op post, zoals dat bij kleine bedienden past. De laatste, de nederigste, maar wel altijd stipt op tijd binnen. Geen tien minuten te vroeg, maar ook geen vijf te laat: een klerk is secuur.

Hans De Clercq mocht in Parijs niet op het podium, ook al had hij het verdiend. Geen gele trui voor hem, wel de rode lantaarn. Hans De Clercq, met zijn lampje het symbool voor de Belgen in de Tour: de laatste doet het licht uit.

Walter Pauli

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234