Woensdag 21/08/2019

Kleine waardemeter, ook al is EK nog veraf

Het zou zomaar kunnen dat vanavond of dinsdag de EK-finale van 10 juli 2016 wordt gespeeld. Italië en Spanje zijn twee voetbal-grootmachten. De Azzurri doen bondscoach Marc Wilmots zelfs denken aan Argentinië op het WK. Die wedstrijd liep niet goed af. Ziedaar de inzet: kunnen de Rode Duivels een sluwe tegenstander verontrusten?

Enzo Scifo was het zeker: "Als België verliest van Italië en Spanje, zullen jullie genadeloos zijn voor Marc (Wilmots, SK)." Dat is onzin. Het zou kortzichtig zijn om twee oefenwedstrijden in november te projecteren op het EK van juni. Wat kan er niet allemaal gebeuren in de komende maanden? Kijk naar Frankrijk, waar ineens de angst bestaat dat 'Les Bleus' volgende zomer voor eigen publiek geen beroep kunnen doen op Karim Benzema, in verdenking gesteld van chantage en afpersing.

De bondscoach wil de interlands tegen Italië en Spanje bovendien aangrijpen om te experimenteren. "Ik wil veel spelers aan het werk zien, dingen uittesten." En Kevin De Bruyne, gisteravond op zijn persconferentie: "Deze twee wedstrijden hebben niets te maken met het EK. Daar zijn de omstandigheden anders, de druk ook."

Kortom, nu is niet de tijd om te panikeren bij twee eventuele nederlagen. Net zoals twee zeges niet voor bovenmatig enthousiasme mogen zorgen. Een Italiaan en vriendschappelijk voetbal, dat is om te beginnen al geen goed huwelijk.

Je mag het verhaal ook niet kapot relativeren. Italië en Spanje vormen voor Marc Wilmots en zijn spelersgroep een interessante uitdaging. Het zijn twee ploegen met een totaal andere stijl, met totaal verschillende accenten. Zo zijn we nieuwsgierig om te zien hoe de nationale ploeg komende dinsdag zal omgaan met een tegenstander die zélf de bal opeist en dominant wil zijn.

Argentinië

Vanavond voorspelt AS-Roma-held Radja Nainggolan Azzurri die gaan spelen vanuit de tactiek en de organisatie. Nainggolan stelt vast dat "Italië als collectief nog net iets verder staat dan België".

Het is deze achterstand die de Rode Duivels moeten goedmaken in het komende halfjaar. Dat beseft de bondscoach ook: "Italië is een ploeg die mij doet denken aan wat Argentinië toonde op het WK: in staat om het ritme te breken, om op de juiste momenten de juiste foutjes te maken. Ik noem dat wedstrijdintelligentie, gekoppeld aan kwaliteit." In de zomer van 2014 hadden coach en ploeg daar geen antwoord op. Zullen we beterschap merken? Wilmots: "Laat het maar een schaakspel worden tegen Italië. Ik hou daarvan."

Dominant voetbal

Hoewel de bondscoach wil experimenteren, kiest hij toch voor een elftal dat voldoende garanties biedt. Wel kreeg de bondscoach slecht nieuws na de laatste training. "Vincent Kompany heeft te veel last aan de kuit en na overleg hebben we beslist geen risico's te nemen." Moussa Dembélé (kuit) geraakt evenmin fit voor Italië, dinsdag kan hij hopelijk wel spelen tegen Spanje. Wilmots riep Steven Defour op als bijkomende middenvelder.

"Het wordt een duel op hoog niveau", weet Wilmots. "We willen onze identiteit behouden, dominant zijn, maar toch moeten we op elk moment het evenwicht behouden. Het doel is vijf tot zeven kansen creëren en weinig weggeven."

Dansen op een slappe koord dus. Zes maanden heeft de bondscoach om die evenwichtsoefening onder de knie te krijgen. November is niet de fase om het proces te beoordelen, maar niemand wil een déjà vu van die kwartfinale in Brazilië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden