Woensdag 02/12/2020

'Kleine Mourinho' meert aan in Luik

Il faut le faire, op je 34ste een topclub coachen. Het is het resultaat van een carrièreplan dat Yannick Ferrera in 2002 bedacht. Het nieuwe wonderkind onder de Belgische trainers, dat zonder vereiste diploma eerste klasse bereikte, moet het vuur in Standard jagen.

20 januari 2001. Emilio Ferrera overloopt de invallers van SK Beveren en vraagt aan Frank Peeraer om zich op te warmen. Hij scoort uiteindelijk in de slotminuten de 2-1 tegen Antwerp FC. Ook Yannick Ferrera juicht mee vanop de bank, naast zijn oom. Het zal de enige keer zijn dat hij het wedstrijdblad van een eersteklasser haalt. De 20-jarige Ferrera beseft dan ook al snel dat hij niet de carrière als profvoetballer zal maken die hij voor ogen heeft. Twee jaar later houdt hij het voor bekeken. "Het voordeel is dat ik sindsdien wedstrijden heb kunnen bestuderen."

Via de preminiemen van Maccabi Brussels belandt Yannick Ferrera bij de jeugd van Anderlecht. Hij mag er de U11 trainen. "Meteen was duidelijk dat Yannick speciale kwaliteiten had als coach, als mens en als mentor", herinnert Jean Kindermans zich, technisch directeur bij paars-wit. "Hij was een fantastische jeugdcoach." Eerst bij de U11, later bij de U14 en de U15. Ferrera tilt er niet alleen jongens als Charly Musonda Junior en Youri Tielemans naar een hoger niveau, hij presenteert zich ook als een moderne trainer.

Videoanalist

De naam van Yannick Ferrera doet dan al snel de ronde op Neerpede. Zijn voetbalfilosofie en zijn uitgesproken meningen blijven niet onopgemerkt. "We noemden hem hier de kleine Mourinho", glimlacht Kindermans. "Dat is al lachend zelfs nog op zijn kastje geplakt."

Ferrera trekt er zich weinig van aan. Hij blijft zich verdiepen in het spelletje en zoekt voor extrasportieve zaken zelfs inspiratie bij andere sporten en films. "Als hoofd van de jeugdopleiding is het normaal dat je eens in de kleedkamer gaat om nog iets te zeggen wanneer Anderlecht de finale van een toernooi speelt. Maar toen ik de speeches van Yannick hoorde, had ik daar niets aan toe te voegen. Hij kan een groep begeesteren, ook al was hij op dat moment amper groter dan zijn spelers. Het stond toen al in de sterren geschreven dat Yannick hoog zou eindigen in het trainersvak."

Anderlecht is zich bewust van het potentieel dat de jonge Ferrera heeft, maar het slaagt er niet in om hem tevreden te houden. "Geduld hebben is het manco van razend ambitieuze coaches", weet Kindermans. "Kijk, in de jeugd van Anderlecht is er een bepaalde hiërarchie en Yannick wilde niet wachten tot er een bepaalde plaats vrijkwam."

Te meer omdat Manu Ferrera zijn neefje in 2010 warm maakt voor de job van videoanalist bij AA Gent. En hoewel het aanvankelijk de bedoeling is dat hij twee namiddagen per week beelden samenstelt voor de technische staf, laat Francky Dury de jonge Ferrera al snel elke dag komen. Hij wordt niet alleen ingezet voor videoanalyses, ook voor scoutingopdrachten. Op het einde van het seizoen zit Yannick Ferrera zelfs in de dug-out van AA Gent. "Yannick in één woord omschrijven? Gepassioneerd", zegt Manu Ferrera. "Hij is de hele dag met voetbal bezig. En zijn voorbeeld vroeger was Emilio."

Intussen kijkt Ferrera op naar coaches als José Mourinho, Pep Guardiola en Diego Simeone. Hij wil net als hen zijn spelers inspireren. "Yannick is een perfectionist", benadrukt Danijel Milicevic, die hem als coach meemaakte bij Charleroi. "Hij legde de training vaak stil om tips te geven. Zijn analyses waren ook tot in de puntjes verzorgd. We wisten perfect hoe de tegenstander zou spelen en trainden meermaals op hun zwakke punten."

Het bezorgt de jonge Ferrera respect in de kleedkamer. "Yannick hanteert een goede mix: enerzijds staat hij dicht bij de spelersgroep, anderzijds eist hij ook dat je naar hem luistert."

Geen diploma

Zijn aanpak bij Charleroi slaat aan. Gelukkig voor Ferrera, die na Gent samen met Michel Preud'homme als videoanalist naar Al Shabab was getrokken en daar een slordige 330.000 euro liet schieten om in 2012 hoofdcoach van Charleroi te worden. "Om je droom te verwezenlijken, mag je niet rekenen."

Het vereiste UEFA Pro Licence-diploma heeft Ferrera op dat moment nog niet, maar het houdt hem niet tegen. "Zijn trainingen waren heel afwisselend. De meeste met bal én vaak op korte ruimte. Hij wist echt van aanpakken", zegt Milicevic.

Amper zeven maanden blijft Ferrera uiteindelijk bij Charleroi. Nadat de ploeg zo goed als gered is, stapt hij verrassend op. "Ik voelde een duidelijk gebrek aan respect en aan vertrouwen in mijn capaciteiten", benadrukte Ferrera toen. Charleroi ziet in hem namelijk meer een assistent-coach dan een hoofdtrainer. Iets wat hoegenaamd niet in de plannen past van de ambitieuze T1. "Hij is al meer dan tien jaar overtuigd dat hij een goede trainer zal worden", verklaart Manu Ferrera.

Dertien jaar na zijn debuut als jeugdcoach en enkele maanden na de titel met STVV in tweede klasse doet de jonge Ferrera wat hij al jaren hoopte te doen: de top bestormen. "Yannick heeft altijd in zichzelf geloofd", weet Kindermans. "Of hij kan omgaan met sterren? Bij Anderlecht had hij altijd een klik met zijn kleedkamer en kon hij ook met de vedetten overweg."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234