Dinsdag 15/06/2021

ColumnJohn John en Missy

Kleine kinderen worden groot. En nu zit het probleem in het secundair onderwijs

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (8). Beeld Damon De Backer
Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (8).Beeld Damon De Backer

Avonturen van een vader en zijn kroost.

De bel gaat. John John. Hij staat alleen voor de deur. Voor de zekerheid strek je je hals langs de deurpost om je ervan te vergewissen dat hij wel degelijk alleen door de stad naar huis is gefietst. Zo oud is hij al, en telkens wanneer je dat beseft, brokkelt er een kruimel spijt van je hart af.

Je probeert niet te somber te kijken als je hem bij het binnenkomen vraagt of hij ‘het’ al weet. Ja, dat doet hij. De vader van een vriendje die in hetzelfde geval verkeert, heeft het al verteld. Je zoon en zijn boezemvriend zijn twee van de 655 Nederlandstalige kinderen voor wie er officieel nog geen plaats ­gevonden is. ‘U kunt john john eeckhout, niet inschrijven in de gekozen scholen. De aanmelding werd niet gunstig gerangschikt’, heet dat in het ­officiële onderwijs-ambtenarees dat die middag als een nat stuk karton in je nek kwam gekletst.

John John haalt de schouders op terwijl hij zijn fiets in de gang parkeert. “Ik had het wel verwacht” – het stopzinnetje waarmee de mens overal en altijd zijn frustratie over een tegenslag verbijt. Zo oud is hij al.

Er zijn problemen die een overheid kunnen ­overrompelen. Een natuurramp, een pandemie. Maar er zijn ook problemen die een overheid perfect kan voorspellen. Plaatstekort in de scholen is daar een schrijnend voorbeeld van.

Vijftien jaar geleden stonden er in de krant alarmerende verhalen over plaatsgebrek in de kinderopvang in de grote steden. Behalve vergrijzing dook ook het begrip vergroening op: ook jonge mensen, van alle kleuren en maten, kozen weer vaker voor de stad. Jullie, nog niet eens een gezin toen, hoorden daarbij. Tien jaar geleden ­kwamen er verhalen bij over tekorten in de lagere school. Kleine kinderen worden groot. En nu zit het probleem in het secundair onderwijs. De ouders en kinderen die nu sukkelen om een plek te vinden, zijn dezelfde ouders en kinderen die elf, twaalf jaar geleden vruchteloos naar een crèche zochten. Moeten we dat teleurstellende gebrek aan dienst­verlening er dan echt bijnemen in deze stad?

Voor de 655 schoolloze scholieren zijn er officieel nog zo’n 200 plaatsen. Toch komt het wel goed, sust men. Nieuwe scholen staan op stapel en intussen trekken we onze plan met duwen en trekken, ­plakken en wrijven. Dit is Brussel, alles komt altijd goed, toch? Ja, tot het een keer niet meer goedkomt.

De volgende ochtend lopen jullie samen naar school, langs de muur waar jullie nu al 9, 10 jaar lopen, dag na dag. Nog zes weken en dan is het ­definitief voorbij, zeg je hem. Of hij dat beseft. Weer haalt John John de schouders op. “Zes weken is nog zo lang.”

Ja, want zo oud is hij nog maar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234