Vrijdag 10/04/2020

Kleine Belg, grootse missie

'Pep Guardiola? Niet gezien, niet gehoord.' Kevin De Bruyne (24) praat zoals hij voetbalt: to the point. Over zijn toekomstige trainer bij Manchester City hoeft er in de aanloop naar PSG niet worden gesproken. Er is een doel dat wenkt: een historische halve finale.

Eden Hazard herinnert zich nog hoe hij als kind op Champions League-avonden door het sleutelgat van zijn kamer een tweede helft op televisie probeerde mee te pikken. Romelu Lukaku beschrijft je moeiteloos een best of van historische goals in de meest prestigieuze Europese competitie. Kevin De Bruyne, die haalt de schouders op. "Ik heb nooit overdreven veel voetbal op tv gekeken", zegt hij. Als kind keek hij op naar Michael Owen, hij sliep onder lakens van Liverpool. Maar van wedstrijden uit die dagen is weinig blijven hangen. "Speciale herinneringen? Niet echt. Het is niet iets waar ik speciaal tijd voor maakte."

Nog altijd niet. Van de interland tegen Portugal zag hij enkel de laatste twintig minuten. "Veel is er toen niet meer gebeurd. Die match neem ik niet te nauw: veel geblesseerden, veel veranderingen." Zijn voetbalplezier haalt De Bruyne nog altijd uit de eigen prestaties. Zolang hij maar matchen kan spelen, goed kan trainen en kan winnen.

Goede uitgangspositie

Zijn eerste Champions League-campagne, destijds met Racing Genk, was er een van de pandoeringen op Chelsea (5-0) en Valencia (7-0) en gelijke spelen in eigen huis. In zijn tweede campagne, met Manchester City, is de halve finale nog mogelijk. In het Etihad Stadium kijken ze vanavond weer naar een Belg: De Bruyne moet straks mee geschiedenis schrijven.

Vijfendertig jaar geleden stond City een laatste keer in een halve finale van een Europees toernooi, toen nog de Beker voor Bekerwinnaars die City in 1970 had gewonnen. Tot zover het continentale palmares van de club.

"Ach, we zullen wel zien", zegt De Bruyne. "We hebben een goede heenmatch gespeeld en genoeg goals gescoord. Onze uitgangspositie is dus niet zo slecht. Liefst zou ik zowel de Premier League als de Champions League eens winnen. Die eerste wordt moeilijk. Als je de kans krijgt om de Champions League-beker te pronken, moet je dat niet laten. Met een goede match dinsdag staan we toch al in de halve finale, op twee matchen van de finale. Een heel seizoen al balanceren we de verschillende competities en op dit moment loopt dat goed. Ook in de competitie zetten we nog druk om ons te kwalificeren voor de Champions League."

Kompany niet in ploeg

Zoals verwacht speelt Vincent Kompany vanavond niet mee tegen PSG. De kuit van de aanvoerder van Manchester City doorstond probleemloos de eerste twee groepstrainingen, maar is nog niet 100 procent in orde. Daarop besloot Kompany, in samenspraak met zijn trainer, om toch maar te passen voor de kwartfinale van de Champions League.

"Vincent zit niet in de kern, omdat hij nog niet 100 procent is", zegt trainer Manuel Pellegrini. "Het is dus onmogelijk dat hij speelt. Of zijn afwezigheid zich zal laten gevoelen? Kijk, een van de belangrijkste verdiensten van dit team is dat we nog altijd in deze competitie zitten. Ik vertrouw altijd de spelers die 100 procent fit zijn. Met deze defensie, zonder Kompany, hebben we ook veel Premier League- en Champions League-matchen gespeeld. We staan hier omdat we een goede verdediging hebben."

Kompany maakt mogelijk zaterdag, na vier weken afwezigheid, zijn comeback tegen Chelsea. De medische staf van City wil elk risico uitsluiten met Kompany, die een uitgebreid kuitblessureverleden heeft. Ook met het oog op het EK, eveneens een hoofddoel voor de Rode Duivel, gaat hij best niet te onbezonnen te werk. Die les heeft hij ondertussen blijkbaar wel geleerd.

Voorts stipt Pellegrini De Bruyne nogmaals aan als een belangrijke speler. Laurent Blanc, die onze landgenoot vorige zomer graag naar PSG had gehaald, plaatst hem onder de top van aanvallende spelers die City in zijn rangen heeft. De heenmatch, waarin De Bruyne de belangrijke 0-1 scoorde en de drijvende kracht was op de tegenaanval, heeft de verwachtingen nog verhoogd.

Zaterdag spaarde City zijn impactspeler met het oog op PSG - normaal voor een voetballer die weer komt piepen na negen weken blessureleed. "Ik heb eigenlijk geen enkel idee hoever ik sta. Je kunt nooit verstoppen dat je zolang aan de kant hebt gestaan. Er zullen matchen komen waarin ik minder zal zijn." Vandaag in de match van het jaar liever niet, hopen ze in Manchester.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234