Woensdag 25/11/2020

Klein duimpje Wigan verslaat reus Manchester City in FA Cup

Niet miljoenenclub Manchester City, wel het bescheiden Wigan Athletic won zaterdag de prestigieuze Engelse FA Cup. Voor manager Roberto Mancini betekende het meteen een afscheid in mineur bij de club van Vincent Kompany.

Fraaier kon de weg naar Wembley niet eindigen. Terwijl de regen met bakken uit de Londense lucht valt, kondigt de stadionomroeper aan dat er drie minuten blessuretijd bij komen. De tien miljonairs van Manchester City - verdediger Pablo Zabaletta is kort voor tijd na twee keer geel van het veld gestuurd - snakken naar het einde. Aan de zijde waar 30.000 Wigansupporters staan en zitten, mag Shaun Maloney een hoekschop nemen. Eigenlijk had de bal op de stip moeten liggen, nadat 'man van de wedstrijd' Callum McManaman in het strafschopgebied was neergelegd. Het gevoel van onrecht is snel vergeten want bij de eerste paal kopt invaller Ben Watson, net hersteld van een beenbreuk, prachtig de 1-0 binnen. Cupromantiek herleeft.

De weg van Wigan Pier naar Wembley leek echter een hele korte te gaan worden. Begin januari speelde de ploeg van Roberto Martinez - straatwaarde: 14 miljoen euro - met moeite gelijk tegen Bournemouth, om vervolgens de replay aan de zuidkust nipt te winnen. Dat het drie ronden later Everton weg speelde op Goodison Park was typerend. Het is altijd hollen of stilstaan bij Wigan, dat niet blijkt te beschikken over een prijzenkast.

Waar Wigan degradatiezorgen heeft, kampt Manchester City met luxeproblemen. In de aanloop naar de finale is vooral gesproken over de mogelijke komst van Málaga's Manuel Pellegrini. De oliesjeiks zijn teleurgesteld in de resultaten en de spelers balen ervan dat Robert Mancini hen publiekelijk pleegt te bekritiseren. Bij de fans kan de Italiaan geen kwaad doen. Na 'Abide with Me', het volkslied van de FA Cup, en 'God Save the Queen' galmde 'Mancini, Mancini, Mancini' door het stadion. Veel hielp het niet. Het vreemdelingenlegioen uit Manchester bleek een snipperdag te hebben opgenomen.

Absurde club

Dat de winnende treffer pas in blessuretijd viel, droeg bij tot het dramatische effect. "We zijn een absurde club", zegt de trouwe Wiganvolgeling Helen Foster, die met haar voltallige familie naar Wembley is gereisd, inclusief haar vijf jaar oude kleinzoon Ben, die trots zijn Ben Watsonshirt toont. "Als we dinsdag uit van Arsenal verliezen, worden we de eerste club die én degradeert én de FA Cup wint", zegt de 65-jarige oma. "Maar we gaan hoe dan ook Europa in! Voorkeuren? Het liefst een Spaanse of Italiaanse club. Een extra zonvakantie hebben we wel verdiend."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234