Maandag 02/08/2021

Klasbak komt tot wasdom

Tony Gallopin is de tiende Fransman ooit bij Lotto. Maar hij is nu al, na amper een half jaar loondienst, met voorsprong de meest succesvolle. Het was sportief manager Marc Sergeant die hem ontdekte en afgelopen winter naar België haalde.

"One Tony Gallo! There's only one Tony Gallo!", coverde mecanicien Kris Van Roosbroeck aan de teambus met forse stem de Cubaanse oorwurm 'Guantanamera'. Niks overdreven. In volle finale van een Touretappe wegknallen van Peter Sagan, Michal Kwiatkowski en Michael Rogers: dat kunnen ze niet allemaal. "Het was een mooie aanval", gaf het opdondertje uit de Essonne toe. "Maar mijn handelsmerk kan ik het niet noemen. Meestal focus ik in zo'n geval op Sagan. En word ik vijfde of zesde. (lacht) Ik moet dit echt meer doen."

Flashback naar 1 april 2012. Gallopin, pas 23 op dat moment, kruipt in de Ronde van Vlaanderen met alle specialisten van het Vlaamse voorjaar gezwind over de Paterberg. Maar boven, bij het opdraaien richting grote weg, krijgt hij een klapband. Marc Sergeant, in de Lotto-volgwagen aandachtig turend naar tv, spert de ogen. "'Dju', dacht ik. Is die hier nog bij? Een jonge Fransman die dát kan? Straf." Gallopin, neef van ex-prof en RadioShack-ploegleider Alain, bereikte Oudenaarde als 24ste, op 0:38 van Tom Boonen. Maar Sergeant wist het zeker. "Een klasbak, zonder meer."

Maanden gingen voorbij. Tot cosponsor Belisol, dat zichzelf op de Franse markt wilde gooien, aandrong op de aanwerving van een goeie Franse renner. Sergeant aarzelde niet. Hij liet sales & developmentmanager van Belisol Guy Kostermans zijn Franse connecties raadplegen en startte in alle stilte de onderhandelingen op.

Familiale sfeer

"Die sleepten lang aan", vertelt Sergeant, maar wat hem enorm zinde: 'Gallo', die zijn eerste twee profjaren voor Cofidis reed, wilde vanuit het zieltogende RadioShack niet terug naar een Frans team. "Atypisch, maar het kenmerkte zijn ingesteldheid."

Dat en de familiale sfeer bij Lotto trokken hem uiteindelijk over de streep. Gallopin integreerde zich razendsnel, daarbij een handje geholpen door 'halve Fransman' Maxime Monfort. "Al snel praatte en lachte hij met iedereen mee. Hij blonk uit in bescheidenheid, een familiaal trekje. Als 'kind van de koers' hadden zijn ouders en nonkel hem makkelijk op een piëdestal kunnen plaatsen. Maar dat deden ze bewust niet. Laatst nog ging hij op de parking van het hotel onze sleutelende mecaniciens spontaan een pintje brengen. 'Gallo' is zo een beetje een ancien. Hij kent zijn wereld."

Tot waar zijn mogelijkheden precies reiken? Sergeant laat het voorlopig in het midden. "Hij is nog in volle ontdekkingstocht." Ook Herman Frison schuift het nog wat voor zich uit. "Maar als hij zich iets in zijn hoofd prent, gaat hij ervoor", weet hij. "Enige voorwaarde: leg hem geen onmenselijke druk op. Want dan riskeert hij een beetje in elkaar te zakken. Tony is er niet de man naar om hard op tafel te slaan of luidkeels zijn kans te claimen. Hij vraagt het rustig, beheerst. Dan moet je hem die bescherming ook gunnen want je komt er zelden bedrogen mee uit. Even makkelijk past hij zich aan de ploegtactiek aan. Een geweldige teamspeler."

Een kleine Sagan-kloon, proberen we. Flexibel en veelzijdig. Degelijke klimmer, tikkeltje tijdrijder, niet traag aan de finish. "In niks super, maar in alles goed", zoals hij zichzelf omschrijft. Gallopins natte droom? De Ronde van Vlaanderen. Frison tekent nog wat voorbehoud aan, maar acht hem in elk geval in staat het kleinere rondewerk in de WorldTour te domineren. Eneco Tour en Ronde van Polen, dat soort koersen. "Hij heeft het uitgebreide palmares noch de intrinsieke snelheid van Sagan in de benen. Maar hij leest de koers wel iets beter."

Een goudklomp dus, die ze bij Lotto-Belisol dolgraag in de kluis willen houden. Gallopins contract loopt nog tot eind 2015. "Daarna zal hij ongetwijfeld door de financieel slagkrachtigere teams aan de mouw worden getrokken", vreest Frison. "En dan rijst de vraag: kunnen we daar budgettair tegenop?"

Wat welbehagen kan wonderen doen, meent Sergeant. "'Wat een fantastische ploeg is dit toch', flapte hij er maandagavond na de etappe over la Planche des Belles Filles uit. Hij was zichtbaar geëmotioneerd, volledig van de wereld. Dat Greipel en Bak zich uit de naad hadden gewerkt om zijn gele trui te proberen redden vond hij ongelooflijk. Het bracht hem in een andere dimensie. Dat enthousiasme heeft hem nu ook een ritzege opgeleverd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234