Maandag 24/01/2022

NieuwsBrussel

Klachtenregen na ‘gigantisch geflopt’ Japan-festival in Brussel: ‘In een halfuur had je alles gezien’

null Beeld Japan Light Festival
Beeld Japan Light Festival

In Brussel hoeven ze niet meer terug te komen, de Nederlandse organisatoren van het Japan Fair Festival. Het evenement in Tour & Taxis lokte afgelopen weekend 10.000 bezoekers, maar de beloofde tweedaagse onderdompeling in het beste wat de Japanse cultuur te bieden heeft, mondde uit in een zee aan klachten. ‘Hamburger van McDonald’s ziet er op de foto ook beter uit dan in het echt’, reageert een van de organisatoren.

Patrick Meershoek

Op Facebook regent het klachten over het festival. De beloofde verlichte kersenbloesem bleek uit acht nepbomen met ledlampjes te bestaan, en voor de kraampjes met noedels, ramen en sushi in een hoek van een grote industriële hal vormden zich al snel lange rijen bezoekers die na afloop ook nog eens klaagden over de hoge prijs en de kwaliteit van het voedsel.

Achter het Japan Fair Festival zit het Amsterdamse bedrijf International Sushi Festival van de ondernemers Martijn Enkelaar en Omer Fiaz. Onder die paraplu zit een waaier aan voedselfestivals met namen als Japan Beach Festival, Asian Streetfood Festival, Sushi & Ramen Festival, Japan Light Festival en Jacuzzi Cinema.

Kersteditie zonder kerstboom

Het is niet voor het eerst dat de organisatoren de verwachtingen niet waarmaken. In 2018 haalde een kersteditie van het Sushi Festival in Amsterdam de krantenkoppen na een stroom van klachten over lange wachtrijen, grote drukte en duur eten. Ook viel het de bezoekers tegen dat er geen kerstversiering in de onverwarmde hal aanwezig was, zelfs geen kerstboom.

In 2015 verkocht Enkelaar met zijn bedrijf Clubbing Island Party vijfhonderd kaarten voor een besloten feest in Ibizastijl op Pampus. Toen duidelijk werd dat de kaarten tegen de afspraken in in de vrije verkoop waren verkocht, trok de eigenaar van het eiland de toestemming in. Daarna mislukte ook een poging om het feest te verplaatsen naar het Forteiland IJmuiden.

Flop

“Dit was een gigantische flop,” schrijft een bezoeker van het Japan Fair Festival. “Gelukkig kun je in Brussel behoorlijk lekker Japans gaan eten voor een fractie van de prijs van de foodtrucks.” Het was de bezoekers ook niet ontgaan dat het eten werd bereid door Nederlanders. “Dit was even Japans als de Vega Super Mario Smash Burger die je op het festival kon kopen voor 10 euro.”

Een andere bezoeker noemt de reclame voor het festival een wereld van verschil met het uiteindelijke evenement. “Dat rechtvaardigt de prijs van de toegang niet. Binnen een halfuur hadden we alles gezien.” Het culturele programma bestond volgens haar uit een dubieuze dans door twee ‘geisha’s’ die een sterk Europese indruk maakten.

Ontgoocheling

Voor evenementenmanager Jean Vandamme van Tour & Taxis is de instroom aan klachten genoeg aanleiding om het tweede weekend van het festival te schrappen. “De ontgoocheling is groot, niet alleen bij de bezoekers, maar ook bij ons. We hebben veel telefoontjes gekregen. De mensen betaalden 11 euro entree en kregen daar weinig voor terug. Dit was echt ondermaats.”

Op een aparte Facebookpagina met de naam Japan Festival Scam worden in België getuigenissen verzameld om een officiële klacht te kunnen indienen wegens misleiding. Op de pagina zijn ook voorbeelden te zien van negatieve recensies op de verschillende festivalpagina’s die door de organisatie zijn verwijderd.

Onderzoek gestart

De Economische Inspectie in ons land is naar aanleiding van de klachten een onderzoek gestart naar de gang van zaken rond het Japan Fair Festival in Brussel. Dat meldt De Standaard. Over de inhoud van het onderzoek worden geen mededelingen gedaan.

Namens International Sushi Festival laat Omer Fiaz weten te zijn geschrokken van het bericht. “We zijn geen slechte jongens. Er zit een kern van waarheid in de klachten. Het had beter gemoeten. Maar ik heb ook veel tevreden klanten ontmoet.”

Fiaz laat weten in elk geval aan de slag te willen gaan met de communicatie. “In de uitingen vooraf is een te mooi beeld gepresenteerd. Maar laten we eerlijk zijn, een hamburger van McDonald’s ziet er op de foto ook beter uit dan in het echt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234