Donderdag 24/06/2021

Klaar voor tennisgeschiedenis

Viermaal Roland Garros, één keer de Australian en US Open, één titel op de Masters en olympisch goud. Het palmares van Justine Henin laat haar toe een plaats bij de allergrootste tennisiconen op te eisen. Enkel Wimbledon ontbreekt. En daar probeert Henin dit jaar iets aan doen.

WIMBLEDON l Na haar zege zaterdag op Eastbourne - finalewinst in drie sets (7-5, 6-7, 7-6) tegen Amélie Mauresmo (WTA 4) - start Henin als superfavoriete op de All England Club. 'Het ziet er goed uit voor Wimbledon. Ik serveer beter dan vorig jaar en ben er fysiek op vooruitgegaan.'

Wie stopt onze 25-jarige landgenote om alweer een stukje sportgeschiedenis bij te schrijven? Jorgelina Cravero (WTA 117), Henins tegenstandster vandaag in de eerste ronde, allicht niet. Daarvoor was Henin te goed in Eastbourne. "Dat toernooi was de ideale voorbereiding voor mij", sprak Justine minuten na de 34ste toernooizege uit haar carrière op zaterdag. "Ik had makkelijke wedstrijden in het begin van het toernooi en een moeilijke op het eind. De omstandigheden waren niet eenvoudig, maar dat gold voor ons beiden. Ik ben dan ook blij dat ik heb kunnen winnen."

De zege in Eastbourne moet haar gevoel van onoverwinnelijkheid nog versterkt hebben. Henin begint deze 121ste Wimbledon als kanshebber bij uitstek. Tweemaal eerder was ze er dichtbij om de Rosewater Dish te veroveren. In 2001 was de negentienjarige Waalse nog groen achter de oren toen ze de finale van Venus Williams verloor. Vorig seizoen stond Amélie Mauresmo in de weg. Dat ze haar Franse rivale nu voor het eerst op gras kon verslaan op het belangrijkste toernooi voor Wimbledon deed haar merkelijk deugd.

"Amélie is absoluut een van de beste grasspeelsters", wist Henin. "Het is een ondergrond waarop ik het moeilijk heb tegen haar. Daarom ben ik ook gelukkig dat ik de match in mijn voordeel heb kunnen draaien." Bovendien loste de zesvoudige grandslamwinnares hiermee een flink waarschuwingsschot richting concurrentie. Die is alvast gewaarschuwd. "Ik speelde goed in Eastbourne. De service en tactiek werkten uitstekend. Of het voldoende zal zijn om Wimbledon te winnen weet ik niet, maar alles is wel duidelijk in mijn hoofd."

Henin is op een missie. Ze noemt de enige ontbrekende titel op haar palmares een droom maar geen obsessie. En ze is zoals altijd professioneel op haar hoede. "Ik wil klaar zijn voor mijn eerste ronde en niet verder kijken", aldus het eerste reekshoofd. "Ik houd niet zo van die eerste week op een grandslamtoernooi. Ik voel dan veel druk en heb altijd moeite om mijn beste niveau te halen. Ik moet daar voorzichtig mee zijn en het match na match aanpakken."

Het moge duidelijk zijn dat Henin zichzelf die druk oplegt. Zij is op een queeste naar het ultieme doel: de cirkel der allergrootsten binnensluipen. Haar idool Steffi Graf achterna. In het spoor van Martina Navratilova, Chris Evert en Serena Williams. "Wimbledon is het enige grandslamtoernooi dat ik nog niet kon winnen, dus automatisch is het mijn grootste doel", zei Henin een tijdje geleden. Haar verhaal leunt dicht aan bij dat van Roger Federer. Beide zijn klassieke stylisten met een onstuitbare honger naar succes. De Zwitser kon het hiaat in zijn palmares op Roland Garros niet invullen, Henin heeft de volgende twee weken de kans om die perfectie wel te benaderen. Vandaag begint ze aan haar triomftocht tegen de Argentijnse Cravero. Henin gaat voor niets minder dan glorie.

(FDW)

Justine Henin:

Eastbourne

was de ideale

voorbereiding voor Wimbledon

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234