Maandag 25/01/2021

Klaar voor Het Grote Duel

‘De psychologische oorlog is ingezet’, begreep Nys. Op nu naar ‘Het Grote Duel’ van zondag. Niemand anders zal zich in de titelstrijd kunnen mengen.

Zondag mocht het, zaterdag móest het. De nuance speelde voor Nys. Voor eigen volk had hij namelijk een traditie hoog te houden. En lagen er kostbare punten voor de GvA-Trofee te blinken, waardoor hij als aanvoerder in twee van de drie klassementen de kampioenschapsmaand januari in kon. Qua mentale opsteker kon dat tellen.

Dus kweet Nys zich perfect van zijn taak. Voor de tiende keer in twaalf edities maakte de Belgische kampioen zijn thuishaven zot. De vraag ‘Waar is da feesje?’ werd op de levende tribune op de blubberige flanken van de Balenberg dolenthousiast én begeleid door Bengaals vuurwerk beantwoord met een kordaat ‘Híer is da feesje!’ De reusachtige loge gevuld met van alcohol overlopende potjes en zwijmelende fuifnummers deinde mee op de tonen van de stadionhit. Nys genoot. “Ik heb het hier de laatste jaren zelden cadeau gekregen. Maar met de steun van die mensen daar, kan ik altijd iets meer.”

Haasje-over

De steun was welkom. Wereldkampioen Stybar betrok Nys in een spelletje haasje-over, dat pas net voor het induiken van de laatste bocht werd beslist. Schouder aan schouder streden ze, de driekleur en de regenboogtrui. “We waren elkaar waard, het kwam aan op details. ‘Styby’ gaf niet af, dus moest ik knokken tot de laatste meters”, pufte Nys, die zijn tegenstander uiteindelijk letterlijk zag wegzakken in de modder. “Ik begin de drukke eindejaarsperiode toch te voelen. Maar dat geldt voor iedereen nu. Dit was een zege op ervaring en karakter. En op conditie. Want die is er wel degelijk. Een reeks tegenslagen zorgde ervoor dat ik sinds Overijse niet meer won. Ik gaf crossen uit handen die ik anders probleemloos in mijn voordeel beslecht. Maar mijn basis is goed en dat stelt me gerust.”

Nys had zijn thuiswedstrijd naar eigen zeggen niet meer nodig om te beseffen dat hij klaar is voor het BK. “Al was ik er toch slecht van geweest mocht ik hier verloren hebben”, gaf hij toe. Wat hem vooral sterkt is de vaststelling dat hij de voorbije weken en maanden vooral de zware ‘klassiekers’ naar zijn hand kon zetten. “Koppenberg, Asper-Gavere, Niel, Hamme-Zogge, Overijse, Baal: puur op kracht. Stellige garantie op een achtste titel geeft het natuurlijk niet (in Antwerpen ligt naar verluidt geen spatje modder, red.). Zeker tegen deze Albert, die mee het juk van topfavoriet torst. Het zou geen schande zijn mocht ik van hem verliezen. Ooit, op een dag, zal dat wel eens het geval zijn, hé. (lacht) Alleen probeer ik die dag zo lang mogelijk uit te stellen.”

Oefencrossje wordt gevecht

Dat die dag er misschien wel aan zit te komen, viel af te leiden uit het verloop van de Fidea Cyclo Cross in Tervuren. Het geplande oefencrossje, waarin de twee tenoren nog gauw even de benen zouden strekken, draaide verrassend uit op een verbeten man-tegen-mangevecht. “De eerste ronden zat de vermoeidheid nog in de benen, nadien kwam ik onder stoom. Rondenlang hield ik gelijke tred met Niels en bijna kwam ik nog terug in het spoor. Onder het motto ‘als hij me pijn doet, dan ik hem ook’”, knipoogde Nys. “De psychologische oorlog is dus begonnen. Maar ach, dat hoort bij het spelletje. Je kunt alleen maar vaststellen dat niemand van ons twee na vandaag luidkeels kan uitschreeuwen dat híj zondag kampioen wordt.”(JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234