Vrijdag 28/02/2020

Klaar voor de troonsbestijging

Meer dan ooit zal het komende WK het toernooi worden van de jongelingen. Verschillende landen hebben de hoop gevestigd op de voetbalfratsen van hun jonge goden. Sommigen horen al lang niet meer tot de categorie 'talent', ook al zijn ze amper of zelfs nog geen twintig. Van de komende tien weten we het zeker: als ze op het veld verschijnen, zullen ze ons met verstomming slaan. Door Kristof Windels

1. Lionel Messi (18)

Jammer genoeg kregen we niets van deze kleine Argentijn te zien in de finale van de Champions League, halverwege mei. Maar niet getreurd, de bilblessure van de kleine Barçatovenaar is helemaal genezen, en maar goed ook. Amper 18, en nu al rust de hoop van alle Argentijnen op zijn frêle schouders. "Hij kan de hele wereld aan zijn voeten krijgen", meent legende Diego Maradona.

In 2005 hielp Messi zijn land al aan een eerste prijs: zes goals en twee assists vormden de basis voor de zege op het WK -20. Samen met Riquelme en Crespo moet hij het nu op het hoogste toneel maar eens bewijzen. Dat hij maar 1m70 is, moet zowat zijn enige minpunt zijn. In de Argentijnse selectie zitten nog twee grote talenten: aanvaller Carlos Tevez een keeper Oscar Ustari.

2. Lukas Podolski (21)

Tijdens de Confederations Cup vonden de Duitse media niet voldoende superlatieven voor de Poolse inwijkeling. Net als zijn spitsbroeder Miroslav Klose komt Podolski van het plaatsje Gleiwitz in Silezië. Een superster was hij plots, Prinz Poldi, maar een reeks blessures hebben zijn seizoen behoorlijk ondermijnd. Intussen is hij stilaan terug de oude, en dus kan van hem het een en ander worden verwacht tijdens dit WK.

Dit seizoen scoorde hij twaalf goals voor zijn club FC Köln, maar daarmee kon hij de degradatie niet afwenden. Voetballen in de tweede Duitse klasse is niet meteen aan hem besteed. Hij is dan ook sinds 1 juni loontrekkende bij Bayern München. Transferprijs: twaalf miljoen euro.

3. Bastian Schweinsteiger (21)

De Nederlanders rollen over de grond van het lachen bij het horen van zijn bijnaam, 'Schweini', maar een voetballer met zijn kwaliteiten zouden ze allicht wel liever bij Oranje zien voetballen. Geen dribbel is de Duitser te veel. Met Bayern is hij er voorlopig niet in geslaagd om de wereld te verstommen, maar bondscoach Klinsmann heeft het dan weer wel begrepen op de frivole dribbelkont.

Vorig jaar schitterde hij nog samen met Podolski op de Confederations Cup. Even leek zijn carrière een kort leven beschoren, toen hij begin dit jaar in verband werd gebracht met het Duitse gokschandaal. De krant die het verhaal uitbracht, moest zich van een rechter publiekelijk verontschuldigen. Naam gezuiverd, alles vergeten.

4. Niko Kranjcar (21)

Nooit werd iemand zo gehypet in Kroatië als deze jongen, maar het blijft wachten op de doorbraak. De zoon van beroemde vader en bondscoach Zlatko werd ooit "de grootste belofte van het Kroatische voetbal" genoemd. We spreken anno 2001, toen hij schitterde bij Dinamo Zagreb, toen hij drie weken voor zijn zeventiende verjaardag voor de eerste keer scoorde in de Kroatische competitie, en een jaar later al kapitein werd van zijn ploeg.

Overgewicht en een gebrek aan snelheid vertraagden zijn evolutie, en toch zijn velen nog overtuigd van zijn kunnen. Landgenoot Tomislav Ivic bijvoorbeeld, ex-coach van Standard en Anderlecht. "Hij heeft een fantastisch balgevoel en begrijpt het spel als de beste. Dat hebben er maar weinig." Komt het er dit WK ook eindelijk uit? Of wordt hij de Kroatische Baseggio?

5. Cesc Fabregas (19)

Waar ze in Camp Nou nog steeds elke speeldag om treuren, is het vertrek in 2003 van dit Spaanse talent naar Arsenal. Na een seizoen bij de reserven mocht hij meteen opdraven bij de hoofdmacht als jongste debutant ooit bij de Gunners (16 jaar en 177 dagen). Fabregas was ook de jongste die ooit scoorde voor Arsenal: 17 jaar en 103 dagen.

In Londen weten ze intussen waar de kleine aanvaller voor staat. Herinner u de heenwedstrijd van de kwartfinales in de Champions League. Fabregas maakte toen eigenvoetig brandhout van Juventus. Sublieme goal, en al even sublieme assist voor Henry. Kan hij zulke dingen ook op het WK? Waarom niet? In maart dit jaar maakte hij zijn debuut bij het A-elftal, tegen Ivoorkust. Hij tekende meteen voor een assist, én een heel goede indruk.

6. Cristiano Ronaldo (22)

Op het EK 2004 was hij al een van de smaakmakers. Hij startte het toernooi op de bank, maar na een goal en een assist in zijn eerste twee invalbeurten werd hij definitief basisspeler. Hij heeft het alvast in zich om een stadion in vervoering te brengen: overstapjes, lekkere dribbels...

Tot grote frustratie van zijn trainer bij Man U, Alex Ferguson, ging zijn aandacht jarenlang vooral uit naar dat soort frivoliteiten, maar intussen is hij ook een ploegspeler geworden. Zo krijgt Manchester stilaan waar voor al het geld (ruim 17 miljoen euro) dat het neertelde voor de Portugees. Even leek Ronaldo een probleemkind te worden, toen hij eind vorig jaar valselijk werd beschuldigd van verkrachting. Die lastige periode (waarin ook zijn vader overleed) lijkt stilaan doorgeslikt. Tijd voor revanche.

7. Ryan Babel (19)

Toen Wesley Sonck eind 2004 op een dood spoor raakte bij Ajax, werd zijn aftocht definitief ingeluid toen de zeventienjarige Babel hem was gepasseerd in de hiërarchie der spitsen. De Nederlander greep zijn kans en scoorde vijf keer in evenveel wedstrijden. Oranjebondscoach Van Basten nam hem meteen op in zijn selectie, en dit kan wel eens zijn toernooi van de grote doorbraak worden.

Babel is een typisch product van de Ajaxschool en blonk al uit in de jeugdreeksen. Ruud Gullit, indertijd trainer van Oranje onder 19 jaar, klaagde soms over zijn mentaliteit. Hij zou "arrogant" zijn en Gullit vond hem ook onvolwassen met "van die rare blauwe voetbalschoenen". Bij Ajax zijn ze er wel van overtuigd dat ze een wereldspits in spe in huis hebben.

8. Theo Walcott (17)

Engeland stond op zijn kop toen zijn naam op het lijstje geselecteerden verscheen. Walcott speelde nog geen enkele wedstrijd in de Premier League maar toch wilde bondscoach Eriksson hem erbij. Talent zat. "Het zou me verbazen mocht hij een spatje achterlaten als hij over water loopt. Zo snel is hij", aldus Harry Redknapp, zijn ex-coach bij Southampton. "Als hij maar één verdediger meer voor zich heeft, kun je hem niet meer stoppen", weet Arsenalcoach Wenger.

In het seizoen 2003-2004 scoorde hij meer dan honderd goals bij de jeugd van Wimbledon. Na een tussenstop in Southampton tekende hij in januari bij Arsenal. Prijs: 7,5 miljoen euro, wat op basis van prestaties makkelijk 17,5 miljoen kan worden. De duurste zestienjarige ooit. En een Nikesponsorcontract heeft hij ook al.

9. Wayne Rooney (20)

El Blanco Pelé, noemen sommige Unitedfans hun nieuwe idool nu al. Enige zin voor overdrijving is er wel altijd bij als het om jongelingen gaat, maar niemand zal vandaag durven ontkennen dat Rooney een wereldster wordt, als hij er al niet gewoon een is. Het was trouwens zijn eigen bondscoach, Sven-Goran Eriksson, die tijdens het EK 2004 de vergelijking maakte met Pelé, de voetbalgod die op eenzelfde leeftijd schitterde op het WK in 1958.

Rooney was twee jaar geleden in Portugal de speerpunt van de Engelse aanval en tekende voor vier goals. Een voetbreuk - opgelopen tijdens de wedstrijd tegen Chelsea eind april - dreigde afgelopen maand roet in het eten te gooien, maar hij is klaar. In Engeland wordt veel van hem verwacht. Te veel, mogelijk. De slimste zal Rooney nooit worden, maar voetballen kan hij als de beste.

10. Robinho (22)

Robson de Souza, aangenaam. Sinds vorig jaar spits bij Real Madrid. Transferprijs: een kleine 30 miljoen euro. Voorheen vier seizoenen speler bij het Braziliaanse Santos FC: 44 goals in 105 wedstrijden. In zijn eerste partij voor Real maakte hij de Cadizverdedigers werkelijk dronken met zijn (schijn)bewegingen. Robinho speelde bevrijd, en was dat ook wel een beetje. Hij verhuisde immers niet geheel vrijwillig naar Europa. Op 6 november 2004 sloeg het noodlot toe.

Tijdens een barbecue werd mama Robinho ontvoerd, en pas na veertig dagen teruggevonden en bevrijd. Daarop besliste Robinho om voor de veiligheid naar Europa te trekken. Pelé himself moest tussenbeide komen om de transfer naar Real mogelijk te maken. Ondertussen weet hij Ronaldo blindelings te vinden. Samba!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234