Woensdag 28/07/2021

Kittel verrast zichzelf

Marcel Kittel heeft de eerste kans in de Ster ZLM Toer meteen met beide handen gegrepen. In Sint-Willebrord toonde de Duitser zich sneller dan Tyler Farrar en Gianni Meersman. André Greipel sprintte niet mee op de natte steentjes.

"De regen op het einde maakte de sprint er zeker niet makkelijker op", zei Kittel na de podiumceremonie. "Maar mijn trein deed het prima en bracht me perfect in positie. Ik ben blij dat het meteen gelukt is en tegelijkertijd ook wel verrast. Ik ben maar sinds vorige vrijdag terug van hoogtestage en vaak duurt het even eer je kunt oogsten. Maar ik voelde tijdens de proloog al dat er kracht in de benen zat. Nu de Tour voor de deur staat, voel ik dat ik dicht tegen mijn beste vorm aanleun."

Het verwachte spurtduel tussen Kittel en Greipel kwam er niet. Op vijf kilometer van de finish was er een valpartij met onder meer Sieberg. Greipel werd even opgehouden en besliste meteen om niet te sprinten. Meersman ging wel zijn kans. "Ik weet dat ik op een aankomst als deze tekortkom tegen Kittel. Maar woensdag reed ik al een goede proloog. Ik was verrast dat ik maar drie seconden trager was dan Gilbert. Vandaag pak ik vier bonificatieseconden. Normaal gezien moet de rit naar La Gileppe mij liggen. Maar voorlopig denk ik nog niet aan de eindzege."

Dankzij tien bonificatieseconden nam Kittel de leiderstrui over van Gilbert. Vandaag liggen weer tien seconden voor het grijpen. "De rit naar La Gileppe zal alles bepalen. Vorig jaar moest ik ook daar de leiderstrui afgeven", aldus Kittel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234