Vrijdag 23/07/2021

Kittel mikt op vijfde zege in Scheldeprijs

Met vier zeges is Marcel Kittel (28) recordhouder in de Scheldeprijs. Vandaag gaat de Duitse krachtpatser van QuickStep voor nummer vijf. 'Hij moet voor niemand bang zijn', zegt ploegleider Tom Steels.

Marcel Kittel is de te kloppen man in Schoten. Hij won een rit in de Driedaagse van De Panne-Koksijde en reed er ook een sterke tijdrit. "Vooral die laatste oefening liegt nooit", zegt Tom Steels. "Ik zag hem eerder ook al sterk bergop rijden in Parijs-Nice. Dat was een conditionele waardemeter, want met zijn gewicht moet je al een enorm vermogen ontwikkelen om de betere klimmers te kunnen bijbenen."

Het vlakke parcours van de Scheldeprijs is Kittel op het lijf geschreven. "Toch is de massaspurt altijd kantje boord", weet Steels. "Verliezen van een andere snelle renner behoort altijd tot de mogelijkheden. Maar Marcel moet gewoon uitgaan van zijn eigen kracht. Met zijn huidige vormpeil moet hij in principe iedereen aankunnen. André Greipel is goed bezig. Arnaud Démare ook. En Nacer Bouhanni kan altijd zijn rol spelen, vooral in de voorbereiding van de spurt, met wat hij allemaal uitsteekt. Maar op zich is Marcel de sterkste. En hij heeft ze allemaal al wel eens verslagen."

Nog een meevaller voor Kittel: drievoudig winnaar Mark Cavendish komt niet aan de start.

Tour blijft hoofddoel

De goede oude Kittel is terug, al sinds vorig jaar. Steels: "Ja, 2016 was goed. Hij kwam heel snel aan winnen toe en dat is nog altijd de beste benzine voor een topspurter. Je mag nog in de beste ploeg ter wereld zitten, winnen is uiteindelijk het enige wat telt. Het is niet met tweede en derde plaatsen dat je je vertrouwen opschroeft", zegt hij. "Fysiek is hij inmiddels opnieuw op zijn best. Hij haalt weer de topsnelheid van in zijn beste dagen, dat zag je in De Panne. In de combinatie kracht-snelheid kent hij in het peloton zijn gelijke niet."

Kittel is op dit moment top. Maar niets gaat natuurlijk boven de Tour. "Daar moet hij, meer dan in alle andere koersen, scoren. Het zijn die drie weken die zijn marktwaarde bepalen. Daarop wordt zijn seizoen afgerekend."

SCHELDEPRIJS Op Eén om 15.20 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234