Zondag 01/11/2020

Interview

Kittel: "Ik had soms donkere momenten"

Marcel Kittel kan nu weer focussen op de Tour.Beeld TDW

Op stage in de Sierra Nevada laat Marcel Kittel (27) af en toe in zijn ziel kijken. Ja, dat virus sloopte hem fysiek én vooral mentaal, maar de Tour houdt hem op de koersfiets. 'Als ik in Utrecht start, wil ik Parijs halen.'

Marcel Kittel sabbelt op een níspola, een typisch Andalusische vrucht, en lacht. "Hongerig? Neen, ik heb het hier perfect naar mijn zin. Ik train goed, focus op mijn job. Ik herleef, kortom. Veel afleiding is er niet.", zegt de Duitser op het desolate stageoord in de Sierra Nevada.

Is dit wel de juiste Tour-voorbereiding voor een sprinter? Hoor jij niet volop te koersen?
"Dit soort training is goed voor me, ik heb hier al drie jaar ervaring mee. Het doet me meer progressie boeken dan zuiver wedstrijdritme. In de World Ports Classic voelde ik de finale wel opnieuw aan, maar het ontbrak me nog aan intensiteit om voluit te kunnen meespurten voor de zege. Daar werk ik nu aan. Door een stevige basisconditie te kweken en die vervolgens te finetunen met intensief klimwerk en sprintsessies op grote hoogte."

Je hebt amper zestien racedagen in de benen. Is dat toereikend voor drie weken koers?
"We zien wel. Het is geen ideale situatie, dat besef ik ook. Ik had het liever anders gezien. Maar wat kan ik eraan doen? Vergelijk het met lek rijden in een cruciale fase van de koers. Bam, daar sta je dan. Je kunt je daar kwaad in maken, maar dat verandert niks aan de zaak. Ik moet vooruit en zien hoe het afloopt. Het is een beetje een experiment. Na de Ster ZLM Toer (17-21 juni, JDK) zal ik weten waar ik sta."

Dan beslis je of je naar de Tour gaat of niet?
(knikt) "Als ik daar elke dag wordt gelost, heeft de Tour geen zin. Maar daar ga ik niet van uit. Deze stage geeft me vertrouwen. Ik denk dat ik nog een paar sterke voorbereidingskoersen kan rijden."

Hoe zwaar waren de voorbije maanden?
"Ik was diep ontgoocheld. Mijn lentedoelen gingen één voor één in rook op. Vraag me niet hoe vaak we de planning hebben omgegooid, ik ben de tel kwijtgeraakt. Feit is: het liep geen dag zoals ik het zelf wilde. En dat is uiteraard niet leuk. Maar je leert de dingen wel te accepteren. Ik bleef er redelijk chill bij."

Makkelijker gezegd dan gedaan.
"En moeilijk in te schatten als je zelf nooit in zo'n situatie hebt gezeten. 'Ach, neem je tijd, maak je geen zorgen, alles komt goed', probeerden mensen me op te beuren. Dan dacht ik: fuck you. Alsof het zo simpel zou zijn. Een paar weken heeft die nijd in me gewoond. Dan kwam ik tot bedaren."

'Marcel Kittel is depressief', klonk het. Er was sprake van een burn-out.
"Ik heb een tijdje... (maakt zijn zin niet af) Weet je, een renner die niet kan trainen en koersen krijgt plots tijd zat om te piekeren en na te denken. Over van alles en nog wat. Hoe het was en hoe het nu verder moet. In die moeilijke periode leer je ook je echte vrienden kennen. De mensen die het goed met je menen en zij die je laten vallen als een baksteen. Daar was ik mee bezig."

"Het is niet dat ik in een zwart gat ben getuimeld, maar het was wel zo'n moment in mijn leven dat ik even achterom keek en de dingen op een rijtje zette: 'Wie ben ik? Wat heb ik al bereikt en welke richting wil ik verder uit?' Het ontwikkelt je. Ook al win ik in de komende maanden geen enkele koers meer, toch zal het een leerzaam jaar zijn geweest. Eén van de belangrijkste jaren in mijn carrière."

Het voorjaar van Marcel Kittel ging in rook op door een virus. In Andalusië werkt hij aan zijn terugkeer in het peloton.Beeld ANP

Begreep je de geruchten?
(haalt de schouders op) "Mensen praten graag, hé. Ik heb me er niet al te druk in gemaakt, probeerde mezelf erboven te plaatsen. Dat was niet altijd even makkelijk. Maar ik weet wat ik heb doorstaan. Het virus dat ik vóór Qatar opscharrelde, pleegde een aanslag op mijn gestel. Verder trainen en koersen maakte het alleen maar erger."

"Ik onderging een hele reeks onderzoeken om uit te maken wat er exact aan de hand was en of ik opnieuw fit was om te fietsen. Daarom duurde het zo lang. Ik heb dat herstelproces op geen enkele manier kunnen versnellen."

Hoe gedraagt Marcel Kittel zich in zo'n rot-periode? Ongenietbaar of filosofisch?
"Tuurlijk had ik soms donkere momenten en vroeg ik tijd voor mezelf. Dat is niet onlogisch. Filosofisch? Ach, je leert wat goed en niet goed is en hoe je zelf in het leven staat."

Is dat positief?
"Niet altijd, hoor. Ik streef er wel naar, maar ook ik worstel al eens met mezelf. Wie niet?"

'Ik heb veel geleerd', zeg je. Wat dan precies?
"Veel over mezelf, in de eerste plaats. Je kunt de hele tijd zitten jammeren en klagen over hoe erg het allemaal is, maar dat helpt je geen centimeter vooruit. Het was een mooie oefening in het bewaren van rust en stellen van nieuwe doelen. Mijn palmares is er niet wel bij gevaren, mijn persoonlijkheid des te meer."

Heb je een kunnen genieten van de successen van het team?
"Absoluut. Vooral Milaan-Sanremo was fantastisch. Ik was blij voor Degenkolb. En tegelijk toch een beetje triest. Vooral naar Parijs-Roubaix kijken deed pijn. Ik had zo graag zelf de selectie gehaald om John iets terug te kunnen schenken voor al het werk dat hij de voorbije jaren voor mij heeft opgeknapt."

Twee jaar was je de spurtkoning van de Tour. Kun je je een jaar zonder 'Grande Boucle' indenken?
"Niet echt. Maar als ik voel dat ik niet goed genoeg ben, zal ik mijn plaats graag afstaan aan iemand die beter is en die het team meer diensten kan bewijzen. Keer op keer tot op het bot gaan, moeten lossen en na vijf etappes moedeloos en met lege handen afdruipen? Daar bedank ik voor. Ook een halve Tour de France, waarin ik in het eerste deel maximaal succes nastreef, is geen optie. Als ik in Utrecht start, wil ik Parijs halen. Simpel. Het is alles of niets."

De Duitse wielrenner Marcel Kittel.Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234