Woensdag 21/08/2019

Tennis

Kirsten Flipkens start met goede moed aan Wimbledon: "Gelukkig heb ik al heel wat grasuren in de benen"

Tennisspeelster Kirsten Flipkens. Beeld Photo News

Ze staat scherp en blaakt van het vertrouwen. Voor haar tiende passage en vijf jaar na haar halve finale op Wimbledon wil Kirsten Flipkens (WTA 45) nog eens schitteren. Te beginnen met een zege tegen Heather Watson (WTA 59) vandaag.

'Smeerlap' kregen we zondag (vriendelijk) naar ons hoofd geslingerd door Kirsten Flipkens. In de aanloop naar Wimbledon hadden we per ongeluk onthuld dat de 32-jarige Kempense in de derde ronde tegen Maria Sharapova (WTA 22) kan uitkomen. In een mix van focus op het match per match-gegeven en bijgelovigheid willen spelers evenwel niet verder kijken dan hun eerste ronde.

Goed dus dat we niet gezegd hebben dat Flipkens in ronde twee eerst nog voorbij Jelena Ostapenko (WTA 12) zal moeten. "Ik heb geen makkelijke loting", wist de Molse al. "Heather Watson kan tennissen op gras. Het zal intens worden." Haar vertrouwen staat wel in het zenit na een finaleplaats in Rosmalen en winst op het 100.000 dollar-toernooi van Southsea, telkens in het enkel- en dubbelspel.

"Ik heb inderdaad veel grasuren in de benen", glimlachte Flipkens. "Ik ben wel een tikkeltje vermoeid - na Rosmalen heb ik een week rust genomen om te bekomen - maar ik voel me door al die matchen wel supergoed. Ik ben er klaar voor alleszins."

Mogelijk dat haar resultaten van de laatste weken en haar verleden hier in Londen het toch wel tot in de kleedkamers van de All England Club gemaakt hebben. "Vanzelfsprekend dat zoiets niet onbesproken blijft", zei Flipkens. "Het is algemeen geweten dat ik goed uit de voeten kan op deze ondergrond. Mijn resultaten zijn in het oog gesprongen, want ik kreeg veel felicitaties en dat doet deugd. Ik sta ook opnieuw in de top 50, waar ik naar mijn gevoel toch thuis hoor. Dat is goed voor de moraal."

Uitkijken voor Mertens

Dit is de tiende keer dat Kirsten Flipkens meedoet op Wimbledon. Haar halve finale van 2013 staat nog ferm in het nationale tennisgeheugen gegrift. De planeten lijken alvast in de juiste positie te staan om opnieuw op een stunt te mogen hopen. "Na mijn finale in Rosmalen had ik al gezegd dat ik zeker opnieuw voor zo'n scenario zou tekenen. Vijf jaar geleden verloor ik voor Wimbledon immers ook de finale in 's Hertogenbosch. Maar goed, dat is nu nog een ver-van-mijn-bedshow. Ik ben realistisch genoeg om te weten dat er nog heel wat andere sterke speelsters in de tableau zitten en dat een halve finale wel heel ver vooruitkijken is. Ik zal al blij zijn als ik Watson overleef."

Elise Mertens (WTA 15) begint anders aan het toernooi. Zij kent haar tegenstandster van vandaag, Danielle Collins (WTA 41), hoegenaamd niet. De blonde Amerikaanse maakte dan ook pas recentelijk een opvallende opmars door maar liefst meer dan 100 plaatsen te winnen op de wereldranglijst - begin dit jaar was ze nog het nummer 162 van de wereld. Dat deed Collins door in Indian Wells als wildcard de vierde ronde te halen en een week later via de kwalificaties in de halve finale van Miami terecht te komen, waarbij ze onderweg brandhout maakte van Venus Williams. Op gras verloor dit 24-jarig meisje uit Florida in de eerste ronde van Mallorca en de derde ronde van Eastbourne. Uitkijken dus voor Mertens.

Blessures

Alison Van Uytvanck (WTA 47) wist in de drie vorige ontmoetingen met Polona Hercog (WTA 64) maar één set te winnen. Hun allereerste wedstrijd van dit jaar ging in Auckland, in twee sets, nog naar de flink getatoeëerde Sloveense. De 27-jarige Hercog, eigenares van een stevige service, is op de weg terug nadat ze in 2011 al eens het nummer 35 van de wereld was.

Een rist blessures duwde haar uiteindelijk uit de top 200. Vorig jaar voor aanvang van Wimbledon geraakte ze als nummer 265 nog door de kwalificaties en in de derde ronde op de All England Club. Niet te onderschatten tegenstreefster dus, maar een tweede ronde tegen Garbine Muguruza kan als streefdoel wel tellen natuurlijk.

Flipkens tijdens het toernooi van Rosmalen, waar ze twee weken geleden de finale haalde. Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden