Vrijdag 06/08/2021

Kirgizië, geen land voor gewone toeristen

Кыргызстан: zo lees je Kirgistan of Kirgizië in het lokale schrift. In die andere taal en dus in een andere wereld gevallen, reisde De Morgen-fotograaf Tim Dirven de voorbije drie weken rond. Met zijn vrouw en met zijn dochter. Reizen om te ontdekken en te bewonderen, de fotograaf die zijn getalenteerde oog niet thuis kan laten. En zijn camera evenmin.

Het land is meer dan zes keer groter dan België, de bevolking de helft: dat is veel leegte en ruimte en af en toe wat mensen. Die blij liften als de jeep van Tim Dirven passeert.

De eerste vraag van een oud mannetje: "Heb jij ook een vals gebit?" Veel vragen volgen over België en waarom ze maar één kind hebben en de huurprijs van de jeep. "De levensstandaard ligt er heel laag", zegt Tim. "Alleen in de hoofdstad Bisjkek is er stromend water. Het eten stelt niet veel voor. De prijs van de jeep is voor hen die van een huis."

Maar dan zijn er die mensen en spelende kinderen en fantastische landschappen. Hij spreekt van zijden en fluwelen bergflanken, van sneeuwplekken, vlaktes waar de zeis voor tonnen hooi zorgt. Veel vogels, kuddes jaks en reuzenmarmotten ook. En dan weer mensen. "Behalve Kirgizisch spreken ze alleen Russisch."

Voor een fotograaf als Tim Dirven is Kirgizië een cadeau. Rijdend naar Song Kol, een bergmeer op drieduizend meter, ziet hij kansen in de buzkahsi. "Het is een polowedstrijd met paarden, twee ploegen proberen een dood schaap te pakken en het naar het doel te slepen", zegt Tim. Hij zag twee hoogbejaarde broers jonger worden zodra ze in het zadel zaten, een oude Tsjernobylheld en een scheidsrechter met kale kop en baard. "Af en toe komt het tot een handgemeen, die scheidsrechter is dus wel nodig."

Song Kol is ook de reünie van de Taz-clan: vanuit heel het land komen tweehonderd clanleden samen om elkaar de familiegeschiedenis te vertellen, samen muziek te maken en te eten.

In kleur ving Tim alle warmte van het land: het slachten van een geit, een duik in het stuwmeer van Toktogul, afgerichte arenden, een vrouw die snoepjes maakt van gefermenteerde paardenmelk en zijn eigen dochter Rosalie in een spoedcursus vilten. "Gewone toeristen kunnen hier niks komen doen", zegt Tim. Hij wel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234