Dinsdag 31/03/2020

King Jamie regeert in Engelse Premier League

Elf goals in elf Premier League-matchen op rij: niemand deed het Jamie Vardy (28) ooit voor. Zijn typische doelpunt tegen Manchester United houdt sensatieclub Leicester bovenaan de stand. King Jamie is nu de meest gevreesde spits van Engeland.

In de 24ste minuut van Leicester City-Manchester United zag Jamie Vardy zijn kans schoon om in de elfde opeenvolgende competitiewedstrijd te scoren en daarmee het twaalf jaar oude record breken van Ruud van Nistelrooy te breken. Een hoekschop van Daley Blind belandde in de armen van Kasper Schmeichel. Vanuit zijn eigen strafschopgebied sprintte de Leicester-spits op zijn goudkleurige schoenen naar voren, terwijl de doelman de bal naar Christian Fuchs wierp. De Oostenrijker dribbelde naar voren en bediende Vardy met een prachtige pass. Zonder naar het doel te kijken rondde hij de tegenaanval af. Zo eenvoudig kan voetbal zijn.

Het stadion explodeerde van vreugde. Alleen de United-fans, die de naam van Van Nistelrooy plagend hadden gescandeerd, waren stil. Een halfjaar nadat in de kathedraal van Leicester de resten van koning Richard III waren begraven, verrees in het King Power Stadium een nieuwe koning: King Jamie.

Een bijzondere koning. Vier jaar geleden speelde de 28-jarige laatbloeier nog met Fleetwood Town bij de amateurs. Burton Albion wilde hem hebben, maar vond 30.000 euro wat te veel. Nu is deze voormalige ontwerper van spalken een doelpuntenmachine à la Van Nistelrooy, met een prijskaartje van 42 miljoen euro.

Recht naar voren

Nadat de Jamie Vardy Show voorbij was, kon de echte wedstrijd beginnen; de strijd tussen de verrassende koploper en de voortploeterende ploeg van Louis van Gaal, die op een of andere manier tweede staat. Voor United was het niet alleen kans om de koppositie te pakken, maar ook om wraak te nemen op de 5-3-nederlaag die het hier ruim een jaar geleden leed na met 1-3 te hebben voorgestaan. Deze nederlaag was het dieptepunt van Louis van Gaals debuutjaar op Old Trafford en noopte hem tot een voorzichtigere aanpak. Spelen met twee verdedigende middenvelders luidt nu het devies, waar en tegen wie ook.

Het trage positiespel van United stond in schril contrast met de directe aanpak van Claudio Raneiri's Leicester, dat dit seizoen alleen van Arsenal heeft verloren (2-5). De Foxes zoeken het niet in de breedte, maar rennen recht naar voren. Vardy is wat dat betreft het uithangbord: hij wacht zijn kansen niet alleen af, maar gaat voor elke bal. De eenvoud pas bij Leicester, een wat onaanzienlijke stad in de Midlands, waarvan Graham Chapman en Gary Lineker de bekendste zonen zijn. City is een familieclub, zo eentje waar dezelfde wasvrouw al veertig jaar stilletjes de blauwe tenues verzorgt. Op de ploeg rust de zegen van boeddistische monniken die in catacomben rondlopen.

Troonswisseling

United doorstond de furie en speelde beter dan tegen PSV in de Champions League, een match die volgens Van Gaal dermate slopend was geweest dat hij zijn spelers twee vrije dagen had gegeven. De miljoenenformatie kwam terug in de wedstrijd en op slag van rust kopte Bastian Schweinsteiger een hoekschop van Blind in, na een potje vrij worstelen met de kleine Shinji Okazaki. Het was een voorzet die Schmeichel Sr., als televisieanalist aanwezig, waarschijnlijk wel uit de lucht zou hebben geplukt. Na rust zochten de gasten naar de winnende treffer, maar ze wisten deze niet te vinden, tot machtig chagrijn van Van Gaal.

De beste kans was zelfs voor Leicester, toen de dartele Franse Algerijn Riyad Mahrez, een andere openbaring, gevaarlijk op het doel afkwam en de bal panklaar legde voor Leonardo Ulloa wiens matige schot door David De Gea werd gekeerd.

Het belangrijkste moment was evenwel de wissel van Wayne Rooney, die zwak speelde en licht geblesseerd was geraakt. Onder gejoel van het thuispubliek verliet de aanvoerder het veld, om plaats te maken voor Memphis Depay. Rooney is slechts twee jaar ouder dan Vardy, maar voor het gevoel was hier sprake van een wisseling van de wacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234