Zaterdag 04/02/2023

Kindvrouwtje Dibaba was ster van WK

Niet sprintkoning Justin Gatlin of de mooie heptatlete Karolina Kluft was de ster van het afgelopen WK. Neen, die eer kwam Tirunesh Dibaba toe. Twintig jaar is ze nog maar en ze heeft het figuur van een kindvrouwtje: 1m60, een pluimgewicht van 46 kilo. Wat zij in Helsinki presteerde, deden zelfs haar landgenoten Kenenisa Bekele of Haile Gebrselassie haar niet voor: de wereldtitel winnen op de 5.000 en 10.000m, nadat ze in 2005 ook al op de korte en lange cross haar concurrenten afschudde.

Misschien ligt het wel aan haar naam dat de kleine Dibaba zo'n indruk maakt en zich twee jaar geleden op het WK in Parijs al tot jongste wereldkampioene ooit op de 5k kroonde. In haar taal betekent Dibaba 'je bent goed'. In Helsinki was ze meer dan goed, ze was briljant. Hoe Dibaba op de 10k na 9.600m lopen nog een versnelling uit haar frêle ogende benen puurde en in een tijd van 30:24.02 finishte, dat was om duimen en vingers van af te likken. En dat nummertje deed ze een week later nog eens over op de 5k (14:38.59). Op die twee afstanden zag het podium er trouwens volledig Ethiopisch uit. Twee keer glansde het goud om haar hals, twee keer moest haar oudere zus Ejegayehu genoegen nemen met brons. "Ik wilde twee keer winnen en dat is me gelukt", bleef Dibaba bescheiden. En dan wat minder bescheiden: "En ik ben van plan om dat over twee jaar in Osaka opnieuw te doen."

Dat het lopen in de familie zit, bewees haar nicht Derartu Tulu al, die zowel op de Spelen van 1992 als 2000 olympisch kampioen werd op de 10k. "Ik train met Tirunesh dus ik weet hoe goed ze is. En ik voorspel je: zij zal nog veel beter worden dan ik." Net als Tulu werd Dibaba groot op de hoogvlaktes van Arsi, samen met haar broers en vijf zussen. "Na school deed ik wat klusjes", zei Dibaba. "Ik zorgde voor de dieren, haalde water, zette koffie. Het was maar een kilometer lopen. In onze cultuur is dat niet zo ver."

Nu moet Dibaba dat soort klusjes niet meer doen. Met het geld dat ze met het lopen verdiende, kon ze al een huis kopen voor haar ouders in haar geboortedorp Bekoji en eentje voor zichzelf in de hoofdstad Addis Abeba. Wat ze gaat doen met de 160.000 dollar aan winstpremies die ze in Helsinki raapte, heeft ze nog niet uitgemaakt, zei Dibaba. Het enige wat ze wist, is dat er in Bekoji een feestje is gepland. (VH)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234