Maandag 14/06/2021

Kinderrechtencommissaris: "Laat bekwame minderjarigen zelf beslissen of ze therapie volgen"

Kinderrechtencommissaris Bruno Vanobbergen. Beeld BELGA
Kinderrechtencommissaris Bruno Vanobbergen.Beeld BELGA

Op de Europese dag voor de rechten van de patiënt vraagt kinderrechtencommissaris Bruno Vanobbergen vandaag aan therapeuten om de wetgeving over toestemming van therapie voor minderjarigen niet strikt te interpreteren. "Laat de ontbrekende toestemming van één ouder geen eindpunt zijn. Bekwame minderjarigen kunnen zelf toestemmen", aldus Vanobbergen, die een brochure en YouTube-filmpje lanceert. Vlaams welzijnsminister Jo Vandeurzen (CD&V) is alvast gewonnen voor het voorstel.

Nog te veel therapeuten en organisaties in de geestelijke gezondheidszorg vragen uitdrukkelijk schriftelijke toestemming van beide ouders, vooraleer ze voor een kind therapie of psychologische ondersteuning opstarten. Maar zo wordt niet elk kind de toegang tot therapie verzekerd.

"Ik denk aan het verhaal van Robbe van vijftien, die op een bepaald moment ons aangeeft dat hij therapie volgt bij een centrum voor geestelijke gezondheidszorg. Maar zijn ouders liggen in een zwaar conflict met elkaar. En nu heeft zijn vader gezegd dat hij niet langer wil dat hij die therapie blijft volgen'", legt de kinderrechtencommissaris uit in het filmpje.

Handvatten

Therapeuten zitten in dergelijke situaties vaak met de handen in het haar, en de brochure reikt hen handvatten aan om om te gaan met toestemming van ouders en het recht op gezondheidszorg van kinderen. Zo wordt uitgelegd dat kinderen in België hun patiëntenrechten zelfstandig uitoefenen als ze in staat zijn om zelf hun belangen in een situatie te beoordelen. Ook in de integrale jeugdhulp volstaat de instemming van de bekwame minderjarige als de hulp zich alleen tot hem of haar richt. Vanaf 12 jaar geldt in de jeugdhulp een vermoeden van bekwaamheid.

Als kinderen niet zelf kunnen beslissen om therapie te volgen, beslissen de personen die ouderlijk gezag over hen hebben. Maar de instemming hoeft niet expliciet te zijn. Als er geen tekenen zijn van verzet van een ouder, kan de therapeut uitgaan van het vermoeden van instemming.

Vanobbergen hoopt dat de brochure er mee kan voor zorgen dat jongeren op tijd hulp krijgen. "We moeten absoluut voorkomen dat situaties blijven achteruitgaan tot een crisis, zoals een poging tot zelfdoding, die ze uiteindelijk toch bij de hulpverlening brengt. Soms zelfs gedwongen", besluit hij.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website www.zelfmoord1813.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234