Zondag 20/06/2021

Kinderen op Facebook zijn vaak narcistisch

Kinderen op Facebook vertonen vaker narcistische trekken en kinderen die de sociaalnetwerksite tijdens studie-uren bekijken, halen lagere punten op school. Dat meent onderzoeker Larry D. Rosen, die al vijfentwintig jaar het effect van technologie op de mens onderzoekt.

Rosen, professor psychologie aan de universiteit van California, bundelde de conclusies van voorbije onderzoeken. Die schetsen geen rooskleurig beeld.

"We gaven kinderen van middelbare scholen een onderwerp dat hen interesseerde. Ze kregen vijftien minuten om te studeren. In die vijftien minuten dwaalden ze ongeveer elke drie minuten af, vaak naar Facebook", zegt Rosen. De studenten die niet afdwaalden, haalden beduidend betere punten. "Het is werkelijk verbijsterend. Je zou toch denken dat ze, wetende dat ze bekeken worden, toch iets beter bij hun taak blijven."

Kinderen die vaker inloggen op Facebook, blijken in persoonlijkheidstests ook meer narcistische trekken te vertonen, zo ondervond de professor. "Al weten we niet of Facebook de jongeren meer narcistisch maakt, of de narcistische jongeren meer aangetrokken worden tot het sociale netwerk." Een online-onderzoek bij duizend ouders toonde dan weer dat kinderen die vaak op sociaalnetwerksites zitten meer ziek zijn, zowel emotioneel als fysiek.

Er is ook goed nieuws. Sociaalnetwerksites helpen kinderen hun identiteit beter te ontwikkelen, en scherpen hun empathie aan. "Sociaal netwerken is een eigenlijk een beetje als trainingswieltjes voor het leven", meent Rosen nog.

Dat weet ook kinderpsychologe Klaar Hammenecker: "Kinderen zoeken, proberen. Ik vind dat goed. Maar Facebook kan ook hard zijn. Als een kind een foto post en daar heel negatieve kritiek op krijgt van iemand die het nauwelijks kent, dan kan dat een mokerslag zijn. Maar ze leren zo ook beter hun grenzen te bewaken."

Het is belangrijk dat ouders goed in de gaten houden wat hun kind uitvreet op Facebook of Twitter, zegt Hammenecker. "Als jongeren die gevoelig zijn en wat geïsoleerd staan, ook virtueel afgewezen worden en geen goed vangnet hebben, kan het een harde klap zijn. Daarom raad ik ook altijd aan ouders aan om vriend te worden op Facebook met je kinderen. Het is wel belangrijk dat je op de hoogte bent."

Ouders moeten ook duidelijke grenzen durven stellen, meent Hammenecker. "Kinderen krijgen heel veel prikkels en zijn ook bang om een bericht te missen. Mensen lijken veel dichter op elkaars vel te zitten dan vroeger. Ook daar is het de taak van ouders om de grenzen te bewaken, zodat ze niet constant worden opgeëist door anderen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234