Donderdag 21/11/2019

Kinderen als geldmachine

In de Graduation-fotowedstrijd gaat De Morgen op zoek naar het strafste talent onder de pas afgestudeerden. Vandaag maakt u kennis met Manu De Caluwe. Stemmen voor de Publieksprijs kan van 14 tot 21 juli op demorgen.be.

Met honderden zitten ze op een rij. Allemaal gehuld in hetzelfde propere hemdje en lichtblauwe jeansbroek. In totaal verblijven zo'n 25.000 kinderen uit 62 inheemse stammen op internaat in het Indiase Bhubaneswar, onder de vleugels van een Indiase ngo. Fotograaf Manu De Caluwe liep er stage om zo beelden te maken voor zijn fotoreeks Tribe Done Gone.

"Voor ik vertrok wist ik niet hoe die stammen precies in elkaar zitten, laat staan dat het er zo veel zijn en dat ze zo veel unieke eigenschappen met zich meedragen", vertelt De Caluwe. "In mijn foto's valt er geen onderscheid meer te maken tussen de kinderen van de verschillende stammen. De nieuwe generatie verliest een groot deel van zijn eigenheid door de betrokkenheid van onze moderne wereld. Stilletjesaan doven de stammen uit."

Want, zo merkte De Caluwe aan den lijve, de bedoelingen van de ngo zijn niet altijd even koosjer. "Het lijkt natuurlijk fantastisch dat zo'n non-profitorganisatie zo veel kinderen opvangt", zegt de fotograaf. "Maar het werd me snel duidelijk hoe de vork in de steel zit. De ngo heeft zich omringd met rijke vrienden en profileert zich met een spirituele leider die zelf in de grootste luxe leeft."

De kinderen maken verplicht inheemse kunst na om dan te verkopen. Een wel geoliede geldmachine waarin de goede intenties geen plaats meer hebben, vindt De Caluwe. "De wereld heeft hen ingehaald en er is nauwelijks plaats voor het verleden."

Normaal zou De Caluwe er drie maanden stage lopen, maar na een maand - met een hele reeks foto's onder de arm - sloeg hij op de vlucht. "De leider dwong me afstand te doen van de rechten op mijn foto's", zegt De Caluwe. "De toon werd steeds agressiever, dus ben ik gaan lopen, terwijl de ngo me via dreigementen en leugens probeerde terug te halen."

Manu De Caluwe

37 jaar

KdG Hogeschool, Antwerpen

Canon 6D

manudecaluwe.com

Tribe Done Gone

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234