Woensdag 20/11/2019

Kind van drie overleden aan obesitas

'Sommige kinderen met slaapstoornissen worden verstikt door hun eigen vet'

Brussel

Eigen berichtgeving

Nathalie Carpentier

Hartverlamming ten gevolge van extreem overgewicht. Dat was de doodsoorzaak van een driejarig kind in het Royal London Hospital. Het is voor experts het zoveelste bewijs dat de aanpak van de uitdijende obesitasepidemie dringend een prioriteit moet worden in Europa.

"Mijn rol is medische problemen identificeren die verband houden met obesitas. De voorbije twee jaar is één kind van drie jaar oud overleden aan hartverlamming ten gevolge van extreme zwaarlijvigheid. Vier andere kinderen die eveneens extreem obees zijn, hebben thuis hulp nodig om te ademen om ernstige slaapstoornissen te behandelen die veroorzaakt worden door hun overgewicht. Met andere woorden: ze worden verstikt door hun eigen vet. Ik ben ervan overtuigd dat als we alle erg zware kinderen zouden kunnen onderzoeken, we veel meer kinderen met die slaapstoornis zouden vinden."

Deze getuigenis van Sheila McKenzie, pediater in het Royal Hospital London in het langverwachte Obesitasrapport dat het Britse Commons Health Committee gisteren presenteerde, illustreert de extreme vormen die de epidemie aanneemt. Uit een recent rapport van de International Obesity Task Force blijkt dat wereldwijd één op de tien schoolkinderen te zwaar weegt om gezond te zijn. In Engeland, waar zwaarlijvigheid de snelste groei in Europa kende, zijn de cijfers nog hallucinanter, daar loopt het op tot één kind op vier.

Het Britse rapport schotelt dan ook een rauw toekomstbeeld voor. Obesitas in de kindertijd is de voorbije twintig jaar verdrievoudigd in Engeland. De voorbije kwarteeuw is zwaarlijvigheid in het algemeen verviervoudigd. Daardoor zal het aantal gevallen van hart- en vaatziekten toenemen, van gewichtsgerelateerde diabetes, maar ook van kanker en andere ziekten. Iets wat een enorm zware belasting voor het gezondheidssysteem zal betekenen, wetende dat overgewicht en zwaarlijvigheid het land nu al tot 7,4 miljard pond per jaar kost. Een cijfer dat snel zal stijgen.

"Dit zal de eerste generatie zijn waarin kinderen voor hun ouders sterven vanwege zwaarlijvigheid in de kindertijd", aldus het rapport. "Dit zal snel tabak inhalen als grootste vroegtijdige doodsoorzaak in dit land. Het is ontstellend te moeten vaststellen dat volgens de huidige trends de helft van alle kinderen in Engeland tegen 2020 zwaarlijvig zou kunnen zijn", reageerde voorzitter David Hinchcliffe.

In andere landen is de situatie niet minder ernstig. "Het begint het grootste gezondheidsprobleem ter wereld te worden", klonk het gisteren tijdens het Europees Congres over obesitas in Praag. Specialisten vragen dan ook controle op marketing en tv-reclames voor kinderen en een duidelijke etikettering, zodat onderscheid mogelijk is van voedsel dat behoort tot een gezond dieet.

Ook bij ons kampt meer dan veertig procent van de Belgen met overgewicht. Ouderdomsdiabetes duikt steeds meer op bij jongeren en kinderen. "Iedereen is ervan overtuigd dat als we nu niets doen om obesitas aan te pakken, we binnen tien tot vijftien jaar geconfronteerd zullen worden met heel veel gevallen van hypertensie en type II diabetes", reageert Maximilien Kutnowski, obesitasspecialist in het Brusselse Brugmannziekenhuis vanuit Praag. "De kosten om die aandoeningen te behandelen, zullen een stuk hoger oplopen dan wat het ons kost om het probleem nu aan te pakken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234