Donderdag 20/02/2020

Kind tussen katten

Debuutfilm uit Miyazaki-stal is sprookje met charme, humor, fantasie en visuele po�zie

japanse animatie l HHH 'neko no ongaeshi / the cat returns'

Jan Temmerman

'Misschien is het daar zo slecht nog niet", mijmert het tienermeisje Haru, als ze vriendelijk maar kordaat uitgenodigd wordt naar het Koninkrijk van de Katten. Het wat? Tja, de Japanse animatiefilm Neko No Ongaeshi/The Cat Returns begint weliswaar in het 'realistische' decor van een moderne grootstad, maar vrij snel nemen de fantasie en de magische sfeer de overhand. Aan een drukke verkeersweg heeft Haru, zo'n typisch Japans schoolmeisje met korte rok en witte sokjes, een jonge, erg elegante maar ietwat onvoorzichtige kat van voor een aanstormende truck gered. Groot is haar verwondering als de kat nadien op haar achterste poten gaat staan en haar beleefd bedankt.

Maar nog groter is haar verbazing als ze 's nachts het bezoek krijgt van een heuse, protocollaire kattendelegatie die haar officieel komt uitnodigen naar het Koninkrijk van de Katten. De kat die door Haru gered werd, blijkt namelijk Prins Loon te zijn, zoon van de Kattenkoning, en die voelt zich dus tot een wederdienst verplicht. Meer zelfs: hij vindt dat Haru dan maar meteen ook met Prins Loon moet trouwen. Daar wil het meisje toch eerst over nadenken en dus zoekt ze hulp bij het Bureau voor Kattenzaken, waar ze onder meer kennismaakt met de stijfdeftige kat Baron Humbert Von Gikkingen en de dikke, humeurige zwerfkat Mouta. Neko No Ongaeshi/The Cat Returns is de debuutfilm van Hiroyuki Morita, maar vooral belangrijk is het feit dat het hier een productie betreft van de beroemde Ghibli Studio, thuisbasis van Hayao Miyazaki en Isao Takahata, allebei onbetwiste grootmeesters van de Japanse anime. Vooral Miyazaki is inmiddels wereldberoemd én geliefd geworden met meesterwerkjes als Princess Mononoke en vooral Spirited Away. Die wondermooie fabel, ook bekend onder de titels De reis van Chichiro en Sen to Chihiro no Kamikakushi, won enkele jaren geleden de Gouden Beer op het Filmfestival van Berlijn en werd later in de VS zelfs bekroond met een Oscar voor de beste animatiefilm. Net als in Neko No Ongaeshi/The Cat Returns werd in Spirited Away ook verteld over een jong meisje dat in een soort parallelle wereld verzeild geraakt, daar allerlei vreemde, vrolijke maar soms ook angstaanjagende avonturen beleeft, om dan uiteindelijk als een rijper, slimmer en beter mens te eindigen.

Aangezien Neko No Ongaeshi/The Cat Returns een productie is van de Ghibli Studio en de generiek ook nog eens vermeldt dat dit een 'project' is van Hayao Miyazaki, is de verleiding groot om deze debuutfilm van Hiroyuki Morita te vergelijken met het werk van maestro Miyazaki. Dat is uiteraard onrechtvaardig, want van de leerling mag niet verwacht worden dat hij de meester al meteen zou evenaren, laat staan overtreffen. Maar Neko No Ongaeshi/The Cat Returns heeft meer dan genoeg charme, humor, fantasie, visuele poëzie en stilistische verfijning in huis om op zichzelf te staan als een vrolijk, verfrissend en jeugdvriendelijk 'coming-of-age'-sprookje.

REGIE Hiroyuki Morita LAND Japan speelDUUR 75 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234