Donderdag 09/12/2021

Kim Gevaert en Tia Hellebaut bevestigen Europese hegemonie

Kim Gevaert is de snelste dame van Europa, Tia Hellebaut springt het hoogst. Dat bewezen de twee dames van de zomer al een keer tijdens het EK outdoor en dat nummertje deden ze dit weekend glansrijk over op het EK indoor.

BIRMINGHAM l Gevaert sprintte op de 60 meter naar een Belgisch record (7.10) en snelste jaartijd, terwijl Hellebaut met 2,05 meter het nationale record en al haar concurrentes verpulverde.

"Zijn we écht voor het geluk geboren", kraaiden de twee atletes terwijl ze elkaar in de armen vlogen. "Want de droom duurt maar voort." Vooral Hellebaut mag nu gaan dromen van olympische glorie.

Financieel heeft het EK hen niets bijgebracht - atletiek is nu eenmaal geen tennis en een EK is geen WK - maar, zo zegt Hellebaut: "Ik spring vanuit mijn hart, niet vanuit mijn portemonnee." Het typeert Hellebaut. Nuchter, zoals altijd. En zo sprak ze ook over haar fenomenale 2,05 meter. "Het ging, euh, gemakkelijk. Ik was zelfs een beetje ontgoocheld dat de anderen zo vroeg afhaakten." De zilveren dame, Antonietta di Martino, kon alleen maar toezien hoe Hellebaut het concours domineerde. "Tia Hellebaut, tja, dat is... Dat is... Dat is van een andere planeet."

Als enige sprong Hellebaut niet over 1,82 meter. Krachten sparen, dacht ze. Haar finale begon pas op 1,87 meter, probleemloos, net zoals haar sprongen over 1,92 en 1,96 naar 1,99 meter: één misser, en dan weer voort. Haar concurrentes di Martino, Veneva en Beitia (1,96 meter) waren dan al uitgeteld. Voor Vlasic zat het EK er zelfs al bij 1,92 meter op. Het goud was al binnen, de zenuwen weg en de records binnen bereik.

Hellebaut was zó sterk dat ze een langere aanloop nodig had, letterlijk tot op de verhoogde rand van de looppiste, omdat haar passen krachtig en groot waren en anders niet perfect uitkwamen. 2,01 meter: feilloos en een Belgisch record indoor. 2,03 meter: nog beter. 2,05 meter: meteen erover, de hoogste sprong van de wereld in 2007 en de vierde sprong aller tijden. Een kampioenschapsrecord ook, één centimeter hoger dan de ongelooflijk straffe Stefka Kostadinova in 1988. Kostadinova, die in november tijdens een chic atletiekgala in Monaco nog met complimenten zwaaide en per se met Hellebaut en olympisch kampioene Kajsa Bergqvist op de foto wou.

En Hellebaut wou nog meer. Ze liet de lat op 2,09 meter leggen, één centimeter hoger dan de 2,08 meter van haar vriendin Bergqvist. Een aanval op het wereldrecord. Hellebaut: "Ik vond 2,07 meter maar een stom getal en ik wilde eens voelen hoe hoog 2,09 meter was. (droog) Ik kan u melden: dat is best hoog."

Maar Hellebaut was in de wolken met haar indoortitel. Al verloor ze er haar gebruikelijke cool niet bij. "De beste hoogspringster ter wereld? Precies wel, hé, op dit moment toch. Ik ben vooral blij dat ik mijn grenzen verlegd heb. (denkt na) Ik kom nu misschien wat koeltjes over, maar ik verzeker jullie: ik ben blij, hoor."

De euforie, die was er op de tribunes. Stralende oogjes bij trainer-vriend Wim Vandeven en vijftig meter verderop uitzinnig familiegeluk bij vader, moeder en zusje Hellebaut. Mama Tine wist niet meer waar te kruipen van vreugde. In Göteborg bleef ze thuis om voor de honden en de groentetuin te zorgen, in Birmingham ging ze net niet dood voor haar dochter. "Ik ben verschrikkelijk blij dat ze gekomen zijn", glunderde Hellebaut. "Zeker mijn mama: ze was ervan overtuigd dat het altijd mislukte als ze kwam kijken. Da's nu wel even anders."

Net zo gelukkig was Kim Gevaert een dag later. Gisteren veroverde ze haar derde Europese titel al. Na Wenen 2002 en Madrid 2005 staat nu Birmingham 2007 op haar erelijst. In de finale nam ze een slechte start maar uiteindelijk verpletterde ze net als Hellebaut al haar concurrentes. "Ik kneep aan de finish mijn ogen dicht. Ik durfde niet te kijken wie gewonnen had", lachte ze opgelucht.

In de halve finales zorgde Gevaert voor 7.10, een Belgisch record en de snelste tijd van de wereld in 2007, ondanks een start die nog altijd beter kon en een finish zonder smijten. Gevaert zelf had het helemaal niet door: pas seconden na de finish zag ze de klok, en zag Diels de verbazing in haar ogen. Zelfs Ekaterini Thanou, de ex-dopingzondares die gisteren tijdens de finale werd uitgefloten, was geschrokken en stak Gevaert een hand toe. Gevaert weigerde het gebaar niet. "De finale brengt iets tussen 7.10 en 7.00", dacht Diels, en daarmee bedoelde hij: 7.04 of 7.05. Welke tijd Gevaert in haar gedachten had? Gevaert: "Verzin maar iets, dan loop ik het wel."

Dat record kwam er uiteindelijk niet uit. Weerom: slechte start. Aan de finish werd dat 7.12. Voldoende voor het goud, dat wel. Tezdzhan Naimova (19), haar piepjonge uitdaagster uit Bulgarije, bleek een stresskonijn te zijn en finishte pas als vijfde. Gevaert: "Ik wist dat ik moest en zou winnen, maar ik kampte met stress in het startblok. Te traag gereageerd, voetje verkeerd gezet, ik weet niet goed wat ik deed. En dan verkrampte ik: ik verloor zeker vijf honderdsten, ik zag de Russische in mijn ooghoek aanklampen. Ik mocht niet panikeren. 'Ik móét, ik móét, ik móét', dacht ik, en 'nee, nee, nee!' Gelukkig kon ik me herpakken, mijn fout rechtzetten, maar die aarzeling kost me een toptijd, een tweede Belgisch record."

Voor Gevaert was het haar derde overtuigende Europese winst op rij. Met zes honderdsten verschil, de grootste marge sinds Thanou in 2000. Gevaert glundert: "Ik ben gezegend met een goed systeem. Ik zou niet wéten hoe een spierscheur voelt, dat is vrij uitzonderlijk voor een sprintster. Ik mag mijn pollekes kussen."

Uitslagen Europees Kampioenschap >33

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234