Woensdag 21/10/2020

Tennis

Kim Clijsters zette zopas haar eerste stappen op de trainingsbaan voor haar tweede comeback

Kim Clijsters op de trainingsbaan in Dubai.Beeld Photo News

Vrijdag net negen jaar geleden stond Kim Clijsters voor het laatst op de eerste plaats van de wereldranglijst. Donderdag zette ze haar eerste stappen op de trainingsbanen van het WTA-toernooi in Dubai om zich als 36-jarige aan een tweede comeback te wagen. Spannend.

Op 14 februari 2011 waren wij erbij in het kleine, gezellige Stade Pierre de Coubertin van Parijs waar Kim Clijsters haar comeback verzilverde door opnieuw het nummer een van de wereld te worden. Welgeteld één week duurde die symbolische bekroning omdat de Limburgse topper toen werd afgelost door Caroline Wozniacki die het toernooi van... Dubai op haar naam schreef. De 29-jarige Deense nam twee weken terug afscheid van het proftennis terwijl de zeven jaar oudere Clijsters donderdag voor het eerst op de trainingsbaan van een proftoernooi verscheen sinds de aankondiging van haar tweede comeback vijf maanden geleden.

Dat deed ze in het gezelschap van een uitgebreide delegatie. Coach Fred Hemmes, ostheopaat Sam Verslegers, manager Bob Laes, die internationaal wordt bijgestaan door ex-WTA-medewerkster Amy Hitchinson, en oude getrouwe Carl Maes, die hier ook zijn pupil Sorana Cirstea begeleidt, behoren tot de vaste kern. Maar de aanwezigheid van haar kameraden en naasten toont aan dat Clijsters graag op haar gemak gesteld wordt in de aanloop naar dit speciale evenement. 

Power, precisie én plezier

De spanning zal ongetwijfeld stijgen in het hoofd van Clijsters. Niemand weet precies met welk niveau ze maandag aan de start gaat komen van de Dubai Duty Free Tennis Championships, ook zijzelf niet. Donderdag sloeg ze met veel power, precisie én plezier tegen de bal en leek daarbij echt wel met een goed gevoel te tennissen. Anderzijds werd ze in de bijna twee uur durende sessie op baan zeven van de Aviation Club Tennis Centre nooit echt helemaal getest door haar hitting partner, coach Hemmes.

Gaat Clijsters fysiek paraat zijn om links-rechts te lopen en ballen te recupereren met de rug tegen de muur? Het opnieuw op competitiegewicht geraken is echt wel een van de grootste obstakels gebleken bij haar terugkeer, in zoverre dat Clijsters bij andere tenoren uit de sportwereld ten rade is gegaan voor voedingsadvies. Maar, het moet ook gezegd, ze heeft op dat gebied duidelijk vorderingen gemaakt en staat beduidend scherper dan enkele weken geleden. De laatste kilootjes zullen weggewerkt worden via wedstrijden op de toernooien van Dubai, Monterrey, Indian Wells en Charleston.

De volgende dagen gaat Clijsters vast en zeker wat punten, games of setten spelen met de concurrentie van wereldniveau. Dan gaat ze ook zichzelf een beter beeld kunnen vormen van haar slaagkansen in deze opmerkelijke en gewaagde comeback. Na die eerste training van donderdag hebben wij er alvast vertrouwen in dat haar wedstrijd op maandag niet met een sisser zal aflopen. Nog 72 uur wachten om te zien of we gelijk krijgen. De spanning stijgt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234