Dinsdag 26/10/2021

Kim Clijsters (WTA 134) zakt voor het eerst sinds 1999 uit de tophonderd

Justine Henin vindt zichzelf komende maand pas terug op de veertigste stek

Diep vallen om hoog te klimmen

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Haar comeback in Antwerpen houdt de terugval van Kim Clijsters, die vorig jaar de Diamond Games nog won, op de ranking nog enigszins in de perken. Maar voorbeeldig staat het niet: Clijsters valt voor het eerst sinds 1999 buiten de tophonderd en staat nu 134ste. Vanaf nu heeft Clijsters echter nauwelijks nog punten te verdedigen en kan ze snel weer omhoog klauteren. Winst in haar eerstvolgende toernooi (Indian Wells vanaf 9 maart) bijvoorbeeld zou volstaan om haar weer de topvijftig binnen te loodsen.

De komende twee weken vindt de actie bij de vrouwen plaats in het Midden-Oosten. De toernooien in Doha (Qatar) en Dubai zijn erg in trek bij nogal wat toppers, en dat heeft niet alleen met het woestijnzand en palmbomen als decor te maken. Doha en Dubai bieden net als Antwerpen met het diamanten racket iets extra: de speelsters verblijven en tennissen er in luxeomstandigheden en het is een publiek geheim dat de toppers er aardig wat startgeld ontvangen. Wat ze, als ze willen, meteen taxfree kunnen besteden aan goud en juwelen in de oogverblindende winkels.

In Doha is Maria Sjarapova deze week de grootste vedette, in Dubai volgende week zouden zowel Venus als Serena Williams present zijn. Kim Clijsters en Justine Henin laten de verwennerij aan zich voorbijgaan. Een logisch keuze voor Clijsters, die bij haar comeback niet te zeer van stapel wil lopen en de toernooiplanning met rustpauzes rigoureus zal respecteren. Henin won vorig jaar in Dubai en speelde de halve finale in Doha, maar kan er nu noodgedwongen niet bij zijn. Pas vorige week hervatte ze de training na haar knieblessure.

In de ranking is de terugval voor Clijsters en Henin ondertussen onvermijdelijk. Clijsters zakte gisteren naar de 134ste plaats. Een dieptepunt, maar vanaf nu kan Clijsters haar vizier wel opnieuw naar boven richten. Het toernooi van Indian Wells staat als eerstvolgende op haar kalender, daar sloeg vorig jaar het onheil voor haar linkerpols toe. Vanaf dan heeft Clijsters echter nauwelijks nog punten te verdedigen, want ze was zo goed als een heel jaar buiten strijd. Alleen in Berlijn (achtste finale) en haar ongelukkige comeback in Hasselt (halve finale) vorig jaar sprokkelde ze nog wat punten.

Afhankelijk hoe goed Clijsters de komende weken tennist, kan ze snel weer tussen de mensen staan. Voor Roland Garros, het eerstkomende grandslamtoernooi, plant ze vier toernooien: Indian Wells, Miami, Berlijn en Rome. De eerste twee vallen qua prijzengeld net onder het niveau van de grandslamtoernooien en er hangen dus ook heel wat rankingpunten aan vast. Het is niet meteen waarschijnlijk, maar in het voor Clijsters succesvolste scenario met twee titels ligt begin april weer de toptwintig binnen bereik.

Omdat Clijsters door haar lage ranking niet langer een beschermde status geniet kan ze de komende toernooimaanden ook al in een vroeg stadium toppers treffen. Dat is een mes dat langs twee kanten snijdt: de kans op vroegtijdige uitschakeling is wat groter, maar winst kan de klim van Clijsters in het klassement bespoedigen. Want de WTA reikt ook bonuspunten uit naargelang de positie van de tegenstander op de ranking. Als Clijsters bijvoorbeeld de nummer één van de wereld (op dit moment Lindsay Davenport) verslaat, is dat goed voor honderd extra punten.

Henin zal nog even geduld moeten uitoefenen: haar terugkeer laat nog minstens een maand op zich wachten. Van haar huidige vijftiende plaats zal ze dan gezakt zijn naar een veertigste positie. Allicht maakt Henin haar wederoptreden begin april in Amelia Island of een week later in Charleston. Wie weet bestaat de kans dat er op de graveltoernooien van Berlijn of Rome nog eens een rechtstreeks duel komt tussen Henin en Clijsters. Ook dat is intussen al een dik jaar geleden met de finale van de Australian Open 2004.

WTA-ranking: 1. (1) Davenport (VS) 4.965; 2. (2) Mauresmo (Fra) 4.854; 3. (3) S. Williams (VS) 4.389; 4. (4) Sjarapova (Rus) 4.311; 5. (6) Myskina (Rus) 3.856; 6. (5) Kuznetsova (Rus) 3.745; 7. (7) Dementieva (Rus) 3.665; 8. (8) V. Williams (VS) 2.583; 9. (10) Molik (Aus) 2.426; 10. (9) Capriati (VS) 2.359; ... 15. (15) Henin 1.598; 134. (87) Clijsters 262; 171. (174) Flipkens 196,50; 178.(152) Callens 188.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234