Donderdag 19/05/2022

Kim Clijsters wint nadat Serena Williams op matchpunt lijnrechter bedreigde

Kim Clijsters balt de vuist: ze heeft de finale van de US Open bereikt en gaat nu voor haar tweede zege. Beeld UNKNOWN
Kim Clijsters balt de vuist: ze heeft de finale van de US Open bereikt en gaat nu voor haar tweede zege.Beeld UNKNOWN

Kim Clijsters heeft zich op een unieke wijze geplaatst voor haar tweede finale op de US Open. Na winst in de eerste set met 6-4, lokte Serena Williams zelf twee matchpunten voor Kim Clijsters uit door een domme voetfout op haar tweede opslag. Dan ging ze als een wilde de lijnrechter in kwestie bedreigen. Ze zou zelfs "I will kill you!" hebben gebriest, terwijl de lijnrechter overschot van gelijk had.

Na kort overleg met de hoofdshedsrechter leek Serena uitgesloten te worden op matchpunt, al hield die het in zijn officiële versie diplomatisch op een tweede waarschuwing wegens verbale agressie. Maakt weinig uit, het resultaat is hetzelfde: matchpunt gaat naar Clijsters en de 26-jarige moeder van Jada naar de finale na een tumultueus einde. Nooit gezien, maar des te beter voor Clijsters die Serena Williams al meermaals gefrustreerd had achtergelaten. Haar comeback draait nu al uit op een droom: finale op de US Open. Die speelt ze tegen Caroline Wozniacki, die een maatje te groot bleek voor Wickmayer: twee keer 6-3 voor de Deense.

Bedreigingen

Je zal maar lijnrechter zijn en bij 6-4, 6-5 en 15-30 voor Clijsters op de tweede opslag van thuisspeelster Serena Williams (27) de harde beslissing moeten pakken om een voetfout te roepen. Het gevolg was een dubbele fout voor Serena en dus twee matchpunten voor Clijsters. Die moesten zelfs niet gespeeld worden, want de jongste van de Williams-zussen liet zich onder de ogen van haar familie weer helemaal gaan en kennen. Ze bedreigde de lijnrechter zelfs. 'Je mag van geluk spreken dat ik deze bal niet neem en hem in je keel duw!', riep ze. De topspeelster zou ook "I will kill you!" hebben geroepen, al ontkende ze dat zelf meteen.

De umpire riep dan de lijnrechter bij haar en toen bleek dat het om een zware verbale agressie ging, besliste die in overleg met de toernooibaas van de umpires Brian Earley om het matchpunt sowieso aan Clijsters te geven wegens een tweede waarschuwing. Wat ons betreft was die overtreding alvast een uitsluiting waard. Dat maakt de rekening van Clijsters niet. Die bleef wat verdwaasd achter, maar enkele minuten later was ze toch bekomen en kwamen de pretoogjes helemaal terug.

Serena slaat racket kapot
De unieke afloop van deze voor het overige hoogstaaande halve finale kwam er door de opgekropte woede bij Serena Williams, het tweede reekshoofd en de drievoudige winnares van de US Open. Die raakte al geïrriteerd door de motregen tijdens de eerste spelletjes van de match. Clijsters hield goed haar focus en ging bij 3-2 voor het eerst door de service van de Amerikaanse. Williams maakte zich zo kwaad dat ze meteen een re-break forceerde. Toen was het dus woede die positief uitpakte voor de Amerikaanse. Clijsters liet zich niet frustreren door de soms onhoudbare opslagen van Serena en wachtte op haar kansen. Die kreeg ze bij 5-4 voorsprong. Bij het eerste setpunt voor de Limburgse mepte Serena eerst de bal in het net en dan keihard haar racket tegen de court. Dat leverde haar al een eerste waarschuwing op.

Bovenhand in rally
In de tweede set schakelden beide speelsters naar een hoge versnelling. Op een break van Clijsters volgde steevast een re-break. Als de rally wat langer werd, haalde Clijsters vaak de bovenhand. Daarbij viel weer haar weergaloze backhand op. 'Comeback Kim' putte zo haar opponente uit en die geraakte almaar meer gefrustreerd. Dat resulteerde uiteindelijk in die vreselijke woede-uitbarsting van Serena Williams, die haar een tweede waarschuwing en automatisch de nederlaag opleverde.

Hingis-Henin
Hoe vervelend die anti-climax ook was voor Clijsters, laat ons even terugkeren naar de feiten. Amper een dikke maand na haar terugkeer haalt de 26-jarige Limburgse al de finale van de US Open. Ongezien en ongeëvenaard. Die kreeg ze niet cadeau, want ze schakelde beide Williams-zussen uit. Enkel de nog grotere tennisgodinnen Martina Hingis (in 2001) en Justine Henin (in 2007) deden het haar voor. Hingis en Henin wonnen ook het toernooi en daarvoor is Clijsters nu ook de grote favoriete.

Fouten Wickmayer
Het laatste obstakel heet Caroline Wozniacki, 19 en het grote talent van het vrouwentennis. Het Deense negende reekshoofd verdedigde sterk tegen haar leeftijdsgenote Yanina Wickmayer, die resoluut voor de winners ging. Dat liep al te vaak mis voor onze landgenote: 40 unforced errors tegen 23 winners, tegen slechts 14 directe fouten (en ook maar 8winners) voor Wozniacki. Resultaat: na een felbevochten halve finale toch twee keer 6-3.

Wickmayer supporter
Geen Belgische finale dus, maar dat moet Wickmayer vooral niet aan haar hart laten komen. Meer nog dan Kim Clijsters was zij de grote verrassing van dit toernooi. De Brabantse wordt het nummer 21 van de wereld, is wellicht definitief van die vervelende kwalificaties verlost en heeft een pak ervaring opgedaan. Vannacht wordt ze ongetwijfeld de grootste supporter van Kim Clijsters in haar finale. Net als haar familie, begeleiders en vrienden, ontelbare Belgen en miljoenen tennisfans over de hele wereld zal Wickmayer de sympathieke Kim Clijsters mee naar haar tweede zege op de US Open proberen te schreeuwen. Ze kan de eerste tennismama worden sinds Evonne Goolagong Cawley (Wimbledon 1980) die een grandslamtoernooi wint. Go Kim! (kh)

Serena Williams is ziedend na een voetfout, wat haar een dubbele fout en twee matchpunten kost. Beeld UNKNOWN
Serena Williams is ziedend na een voetfout, wat haar een dubbele fout en twee matchpunten kost.Beeld UNKNOWN
Deze lijnrechter werd zelfs met de dood bedreigd. Beeld UNKNOWN
Deze lijnrechter werd zelfs met de dood bedreigd.Beeld UNKNOWN
De umpire riep de hoofdscheidsrechter van het toernooi erbij en de beslissing was duidelijk: tweede waarschuwing voor Serena en match binnen voor Clijsters. Beeld UNKNOWN
De umpire riep de hoofdscheidsrechter van het toernooi erbij en de beslissing was duidelijk: tweede waarschuwing voor Serena en match binnen voor Clijsters.Beeld UNKNOWN
Serena Williams gaat een verbaasde Kim Clijsters feliciteren. Beeld UNKNOWN
Serena Williams gaat een verbaasde Kim Clijsters feliciteren.Beeld UNKNOWN
Clijsters deed Serena alle hoeken van de court zien, wat haar danig frustreerde. Beeld UNKNOWN
Clijsters deed Serena alle hoeken van de court zien, wat haar danig frustreerde.Beeld UNKNOWN
In de finale ontmoet ze de Deense Caroline Wozniacki, die in tranen was na haar zege tegen Wickmayer. Beeld UNKNOWN
In de finale ontmoet ze de Deense Caroline Wozniacki, die in tranen was na haar zege tegen Wickmayer.Beeld UNKNOWN
Wickmayer sloeg te veel fouten om aanspraak te kunnen maken op de finale. Beeld UNKNOWN
Wickmayer sloeg te veel fouten om aanspraak te kunnen maken op de finale.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234