Zaterdag 28/01/2023

Kim Clijsters verliest de dubbelfinale

Als Kim Clijsters Japans hoort, dan kan ze een proestlach maar moeilijk onderdrukken. Dat blijkt toch op een persconferentie als haar dubbelpartner Ai Sugiyama in een zichtbaar ernstig gesprek met Japanse journalisten verwikkeld is. Het enige woord Japans dat Clijsters zelf kan produceren is 'arigato-u', wat betekent: 'dankuwel'. Dat laatste heeft Clijsters haar dubbelpartner Sugiyama dan ook maar in het Nederlands geleerd.

Maar klikken doet het, met Engels als voertaal, tussen beiden op het tennisveld duidelijk wel. Samen schreven ze zich voor het dubbeltoernooi op Wimbledon in en bereikten ze de finale. Gisteren mochten ze na de partij tussen Justine Henin en Venus Williams op Centre Court spelen, maar het koppel Lisa Raymond-Renae Stubbs bleek in twee sets te sterk: 6-4, 6-3. "Een doorgewinterd koppel dat al heel lang samen speelt", zei Clijsters. Net als vorig jaar, toen ze in het gemengd dubbel met haar vriend Lleyton Hewitt de finale verloor, greep ze dus naast een eerste dubbel-Grand Slamprijs.

Kim Clijsters stond dit jaar in Wimbledon na haar uitschakeling in de kwartfinale door Lindsay Davenport wat in de schaduw van Justine Henin, maar dat gunde ze haar ten volle. "Ik heb hetzelfde meegemaakt in Roland Garros." Clijsters had Henin voor de finale ook even in de kleedkamer gelukgewenst. "Justine heeft een geweldig toernooi gespeeld. Tegen Conchita Martinez en Jennifer Capriati heeft ze een veel hoger niveau gehaald dan in het begin van het toernooi." In tegenstelling tot een vermoeide Henin zegt Clijsters zich redelijk fris te voelen. "Ik voel me niet gestresst. Op Wimbledon heb ik graag gespeeld. De Grand Slams zijn toch de hoogtepunten."

Clijsters zegt geen bezwaar te hebben tegen deelname aan het WTA-toernoei van Knokke, ook al valt dat graveltoernooi nogal ongelegen in de voorbereiding op de US Open. Maar er zijn ook de verplichtingen van de WTA en sponsor Sanex. Clijsters: "Ik ga zeker in Knokke spelen. Ik ben eindelijk van die regel af dat ik maar vijftien toernooien per jaar mag spelen, dus ga ik er ook van profiteren." (BF)

Finale: Raymond/Stubbs (VS/Aus/1) - Clijsters/Sugiyama (Bel/Jap/9) 6-4, 6-3.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234