Dinsdag 18/01/2022

Kim Clijsters lust Russinnen nu wel rauw

Nummer één van de wereld (vandaag tegen Koeznetsova) verbolgen over toewijzing Fed Cup-finale aan Moskou

Brussel / New York

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Goed mogelijk dat Kim Clijsters vandaag tegen Svetlana Koeznetsova in de derde ronde van de US Open haar tanden extra laat zien omdat ze uit Rusland komt. Al is het maar om het ongelijk te bewijzen van de Internationale Tennisfederatie (ITF), die woensdag besliste om de Fed Cup-finaleronde niet aan België, maar aan Moskou toe te wijzen. Een kapitale vergissing, vindt Clijsters, die hoogstwaarschijnlijk net als Henin niet zal opdagen op die Fed Cup-eindronde.

Is er een kleine koude oorlog in de maak tussen België en Rusland? De beslissing dat Rusland de Fed Cup-finaleronde mag organiseren, heeft behalve bij de Belgische tennisfederatie ook kwaad bloed gezet bij de Belgische toppers zelf. Want in de hiërarchie van het vrouwentennis hebben Clijsters en Henin het als nummer één en drie van de wereld toch voor het zeggen - dat willen ze ook uitdrukkelijk bewijzen in de US Open. Niet dat Rusland geen sportieve argumenten heeft, want vooral in de breedte zijn ze momenteel heel sterk vertegenwoordigd in de vrouwentop. Liefst veertien speelsters met een Russisch paspoort begonnen dit jaar in de hoofdtabel aan de US Open.

De kans is heel groot dat Clijsters en Henin op hun uitgestippeld parcours naar de finale een Russische zouden treffen. Voor Clijsters is het vandaag in de derde ronde zover: met Svetlana Koeznetsova ontmoet ze niet de hoogst geplaatste Russin - dat zijn Anastasia Myskina en Elena Dementieva - maar wel een van de grootste jonge beloften. Koeznetsova is pas achttien jaar en heeft al wat bekendheid verworven als vaste dubbelpartner van Martina Navratilova. Clijsters kende vorig jaar in Tokio al een moeilijke wedstrijd in drie sets tegen haar (6-4, 0-6 en 7-5), maar enkele weken geleden in Los Angeles blikte ze Koeznetsova in volle jacht op de eerste plaats dan weer in met 6-3 en 6-1.

Bij winst is de kans groot dat Clijsters in de achtste finales met Vera Zvonareva een volgende Russische in de ogen kijkt. Clijsters scheert de Russinnen, zonder ze te onderschatten, over dezelfde kam: "Dat er zoveel goede Russische speelsters zijn, heeft allicht te maken met het feit dat ze al op heel jonge leeftijd erg hard werken. Maar ze hebben ook allemaal wat dezelfde spelstijl. Ze missen nauwelijks een bal en slaan bijna elke slag met dezelfde snelheid. Ze tennissen erg onbevangen, zoals Maria Sjarapova. Het doet me denken aan mezelf toen ik zeventien jaar oud was."

Als nummer één van de wereld staat er voor Clijsters tegen Koeznetsova een reputatie op het spel. Allicht is de Limburgse nog meer gemotiveerd om het ongelijk van de ITF te bewijzen, die de organisatie van de Fed Cup-finaleronde aan Rusland gaf. "Een schande", vindt Clijsters. "De ITF denkt niet vooruit. De laatste keer dat we Fed Cup in Moskou speelden waren er slechts 200 à 300 toeschouwers. Volgens mij leeft het tennis in België veel meer." Waarschijnlijk zullen Clijsters en Henin er nu niet bij zijn in Moskou. Clijsters: "Het valt me nu heel zwaar. Er zullen niet veel topspelers in Moskou zijn. De ogen van de ITF zullen opengaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234