Maandag 27/06/2022

Kim Clijsters: 'Ik moet nog meer geduld leren hebben'

BRUSSEL

Eigen berichtgeving

Zaterdag werd de 15-jarige Kim Clijsters na nog geen uur finale de jongste A-kampioene uit de Belgische tennisgeschiedenis. En even later kregen we met de 21-jarige Arnaud Fontaine uit Meise de wellicht meest onbekende kampioen sinds vele jaren bij de mannen. "Ik had nog het meeste last van de zenuwen", glunderde Kim Clijsters. "Ik had nog nooit op dat groot terrein gespeeld en het was even wennen om de afstanden juist in te schatten. Ik was ook wel wat overweldigd door de sfeer: 3.000 toeschouwers ben ik niet gewend. Neen, ook niet tijdens de junioresfinale op Wimbledon een kleine maand geleden, want op hetzelfde moment stond Sampras immers de grote finale te spelen. En ook niet op Roland Garros, omdat ik daar de stress kon delen met mijn Australische partner om de zege binnen te halen. Dit was toch een nieuwe ervaring voor mij. Ik beken dat ik gemotiveerder het terrein opkwam tijdens de halve finale tegen Stephanie Devillé, omdat zij hoger op de waardeladder gequoteerd staat. Ik was erop gebrand haar te kloppen. Hadden de andere A-speelsters meegedaan, dan had ik me misschien nog meer kunnen opladen. Ik startte dan niet als favoriet en ik zou nog meer ontspannen hebben kunnen spelen."

Ondanks haar 15 lentes blijft Kim Clijsters opvallend nuchter over haar toekomst. "Ik weet dat ik nog verschillende facetten van het tennisspel kan verbeteren. Ik maak graag snel de punten. Maar ik moet ook leren meer geduld te hebben als het langere rally's worden. Ik mis ook nog te veel eerste opslagen en die service kan nog krachtiger en beter geplaatst worden. Ik heb wel het geluk dat ik op het VTV-centrum in Wilrijk kan trainen met Devillé, met trainer Carl Maes of met de jonge belofte Stefan Wauters, waardoor ik wel harder word. Ik probeer me nog een jaar doorheen de studies te worstelen in de richting sportwetenschappen op het KA in Mortsel, maar het feit dat ik bijna zes maanden van school weg ben, vergemakkelijkt de opdracht natuurlijk niet."

Voorlopig blijven de ambities van de oudste Clijsters op internationaal gebied beperkt tot 10.000-dollartoernooien en deelname aan de voornaamste juniorestoernooien zoals het US Open begin september in New York. "Ik hoop dat de Belgische spelers dan nog in de tweede week zitten van de hoofdtabel. Kan ik voor ze supporteren zoals ik dat op Roland Garros met Filip Dewulf deed of in Wimbledon met Appelmans of Van Roost. Dominique kwam daar later trouwens ook voor mij supporteren. Ja, en in de Fed Cup-ploeg wil iedere speelster wel geraken, zeker?"

Maar wat ze met de 140.000 frank als presentje voor de titelwinst ging doen, wist ze nog niet. Spaarboekje allicht. Ook Arnaud Fontaine kon zijn spaarrekening aandikken. "Mijn doel blijft de top-100 halen", meldde de nieuwe kampioen. "Maar dan moet ik wel gespaard blijven van blessures, want daardoor verloor ik vorig jaar al mijn ATP-punten."

Opmerkelijk feit op de Belgische kampioenschappen was het verpletterende overwicht van de VTV-jeugd: liefst zes enkeltitels op zes en vier op zes dubbeltitels. Het kwam nog nooit eerder voor. "Ook in de breedte moet ik vaststellen dat de VTV er zeer goed voorstaat, al scheelde het bij enkele titels maar een haartje of ze waren naar het Waalse landsgedeelte verhuisd", meende Julien Hoferlin, al jaren een objectief waarnemer van wat op tennisgebied in het Franstalig landsgedeelte gebeurt en als coach actief bij BATD. "We hebben sinds enkele jaren een eigen centrum, er wordt degelijk getraind, de structuren zijn er, maar ons peloton mag nog zo hard rijden, de VTV-koplopers blijven dezelfde voorsprong bewaren omdat ook zij evolueren in positieve zin. Het voornaamste is dat er in de twee Liga's goed werk geleverd wordt en dat iemand als een Thijs en een Wauters respectievelijk halve finale en finale halen op de Europese jeugdkampioenschappen, terwijl Hénin en Clijsters ook reeds op jeugdige leeftijd successen boeken bij de seniores. Dan ben je pas goed bezig." Marcel Coppens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234