Donderdag 12/12/2019

Kim Clijsters hoort na titel in Eastbourne bij de topfavorieten

Clijsters start vandaag met mini-horde tegen Engelse wild card-speelster Katie O'Brien

'Naar Wimbledon kijk ik altijd het meeste uit'

Wat Roland Garros betekent voor Justine Henin, is Wimbledon voor Kim Clijsters: het toernooi dat haar hart het snelst doet kloppen. En misschien het grandslamtoernooi waarin haar winstkansen het hoogst zijn. De voorbereiding op het gras van Eastbourne doet alvast het beste verhopen: Clijsters won er zaterdag haar 24ste WTA-titel. Vandaag start ze tegen de Engelse Katie O'Brien. 'Als ik mocht kiezen welk grandslamtoernooi te winnen, dan het liefst Wimbledon.'

Wimbledon

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Het was gisteren een komen en gaan van toptennissers in Aorangi Park. Zo heet het trainingscentrum van Wimbledon. De laatste dag voor de officiële start van het toernooi wil iedereen het balgevoel op gras nog aanscherpen. Venus en Serena Williams hebben naar goede gewoonte wat meer bekijks. Zusterlijk delen ze ook het terrein, aan de kant sloft vader Richard wat heen en weer. Zo vaak als vroeger reist hij zijn dochters niet meer achterna, maar op Wimbledon is zijn imposante verschijning steevast van de partij.

Een paar courts verder slaan Clijsters en Henin balletjes in. Neen, niet op dezelfde court - daarvoor is het water tussen beiden iets te diep - maar wel aangrenzend. Het superzwoele weer nodigt niet uit tot hard labeur. Kim Clijsters maakt er een ontspannen training van. Ze mept er vrolijk op los, lacht vaak en vader Lei ziet aan de kant toe dat het goed is.

Voor Clijsters was het haar eerste training op Wimbledon. Anders dan Henin speelde ze vorige week nog een voorbereidingstoernooi in Eastbourne, een 150-tal kilometer van Londen. Daar spoelde Clijsters met succes haar kater van Roland Garros - waar ze in de achtste finale de match tegen Lindsay Davenport uit haar handen liet glippen - door. Op het gras van Eastbourne won Clijsters, op de moeilijkere halve finale tegen Svetlana Koeznetsova na, al haar matchen vrij overtuigend. In de finale toonde de Russische Vera Douchevina, ex-nummer één bij de junioren, wel haar potentieel, maar ze is nog wat te groen achter haar oren om Clijsters echt te bedreigen: 7-5 en 6-0. En zo steekt Clijsters haar 24ste WTA-titel op zak. Op de WTA-ladder klimt ze ook enkele trapjes omhoog naar de dertiende plaats.

Zeg dus niet dat Clijsters geen winnares is. Maar toch blijft het een bevreemdende vaststelling: in de grandslamtoernooien - de belangrijkste waardemeter voor tenniskampioenen - heeft Clijsters nog altijd geen enkele titel. Het moet stilaan frustreren dat haar grote rivale Henin, aan wie Clijsters willens nillens steeds gespiegeld zal worden door fans en media, intussen al aan vier zit. En wie kan zeggen wat de uitkomst in deze Wimbledon zal zijn?

De zege in Eastbourne geeft Clijsters alvast een push in haar vertrouwen. "Eastbourne was een ontspannen week. Net wat ik nodig had voor Wimbledon", aldus Clijsters. De Britse media rekenen haar door die prestatie tot de topfavorieten voor Wimbledon, maar zelf ziet zij dat lichtjes anders. "De buitenwereld is daar meer mee bezig dan ikzelf. Ik voel dat ik nog altijd niet mijn beste tennis speel. Het is nog niet honderd procent, al verbetert het elke dag. Ik moet ook nog altijd veel tijd steken in stabilisatieoefeningen voor de pols en mijn knie. (van de knietape is ze intussen wel verlost, BF) Ik ga niet zeggen dat ik dit jaar Wimbledon zal winnen."

Al zou Clijsters niets liever willen dan hier eindelijk die grote graal te pakken: "Ja, als ik zou mogen kiezen om een grandslamtoernooi te winnen, dan het liefst Wimbledon. Het is het toernooi waar ik elk jaar het meeste naar uitkijk." En dat heeft zo zijn redenen. Met haar speltype heeft Clijsters zich altijd goed in haar vel gevoeld op gras, en de omgeving in en rond Wimbledon vindt ze heerlijk: "We verblijven hier niet in een hotel, maar in een huis. Wimbledon is gezellig en persoonlijker, alle mensen zijn zo vriendelijk en behulpzaam. Het is allicht ook het enige toernooi waar ik er echt van kan genieten om naar andere wedstrijden te kijken."

Clijsters lijkt dus in de (winning) mood om op Wimbledon uit te blinken. De eerste ronde vandaag mag gerust een cadeautje van de organisatie heten. Clijsters bekampt met Katie O'Brien een thuisspeelster die haar deelname louter dankt aan een wild card, alleszins niet aan haar 320ste plaats op de WTA-ranking. Dan staan de drie andere Belgen die vandaag in actie komen voor een zwaardere taak. De 34-jarige Dick Norman gaat de krachtmeting aan tegen de Amerikaan Taylor Dent. Christophe Rochus lijkt al helemaal kansloos tegen Australiër, derde reekshoofd en ex-Wimbledon-winnaar Lleyton Hewitt. Bij de vrouwen begint Callens aan haar tiende Wimbledon-deelname. Benieuwd of ze dat jubileum kan opfleuren tegen de Russische schone Maria Kirilenko.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234