Vrijdag 27/11/2020

Tennis

Kim Clijsters gaat strijdend onderuit tegen Muguruza bij rentree

Beeld AFP

Kim Clijsters verloor maar charmeerde bij haar comeback in Dubai. Onze 36-jarige landgenote werd gestuit door Australian Open-finaliste Garbine Muguruza, het nummer 15 van de wereld. 2-6 en 6-7. Een eervolle nederlaag, want in de tweede set toonde Clijsters vlagen van haar klasse, er zit absoluut muziek in haar derde carrière.

Het was zover. 159 dagen na haar aankondiging, maakte Kim Clijsters (36) haar comeback in het tennis. De tegenstreefster in Dubai - waar Clijsters voor het eerst aantrad - was niet min. Garbine Muguruza, tien jaar jonger en op haar beurt bezig aan een retour richting top, haalde vorige maand nog de finale van de Australian Open. “Maar ik heb geen angst, geen twijfels. Ik voel vooral motivatie”, sprak Clijsters voor haar veelbesproken ‘Kimback’.

In haar eerste profwedstrijd sinds augustus 2012 moest de 36-jarige Clijsters haar eerste opslagspel op Centre Court inleveren tegen de tien jaar jongere Muguruza. De Spaanse, net als Clijsters voormalig nummer 1 van de wereld, ging bij 4-2 opnieuw door de service van de Limburgse. Clijsters kreeg vervolgens drie breakkansen, maar de sterk serverende Muguruza besloot de eerste set met 6-2.

Ook in de tweede set kende het spel van Clijsters, die uiteraard een gebrek aan matchritme heeft, hoogtes en laagtes. Muguruza, tweevoudig grandslamwinnares en begin deze maand verliezend finaliste op de Australian Open, snoepte Clijsters tot tweemaal toe haar opslagspel af: 3-0. De viervoudige grandslamwinnares hielp de Spaanse wat door in totaal tien dubbele fouten te slaan, maar met haar eerste breakpunt kwam ze wel terug tot 3-2. Clijsters gaf blijk van haar vechtlust en hamerde zich naar een 4-5 voorsprong. Bij vlagen toonde ze haar beste tennis. In een evenwichtige tiebreak trok Muguruza uiteindelijk met 8/6 aan het langste eind.

Muguruza ontmoet in de achtste finales ofwel de Russin Veronika Kudermetova (WTA 39) ofwel de Oekraïense Dayana Yastremska (WTA 26).

Clijsters kondigde in september haar tweede comeback in het proftennis aan en mikte daarbij meteen op de Australian Open, waarvoor ze een wildcard zou krijgen. De voormalige nummer 1 van de wereld - twintig weken stond ze bovenaan de WTA-ranking - liep echter een knieblessure op, waardoor haar comeback vertraging opliep. Uiteindelijk verkoos ze Dubai boven het Mexicaanse Monterrey (2-8 maart) om haar rentree te maken. Clijsters won in totaal 41 WTA-titels, waaronder vier grandslams (US Open 2005, 2009 en 2010, Australian Open 2011) en drie keer de Masters.

Eerder op de dag plaatste Elise Mertens (WTA 22) zich eenvoudig voor de tweede ronde. Belgiës nummer 1 haalde het met 6-3 en 6-0 van de Chinese Qiang Wang (WTA 28). In de achtste finales neemt Mertens het op tegen haar Wit-Russische dubbelpartner Aryna Sabalenka (WTA 13) of de Griekse Maria Sakkari (WTA 21). 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234