Dinsdag 24/11/2020

Interview

Kim Clijsters: "Fijn dat er weer een Belgische in de kwartfinale staat"

Kim Clijsters.Beeld dm

Kim Clijsters (31) streek dit weekend neer om mee te doen in een exhibitietoernooitje met ex-tenniscoryfeeën tijdens de tweede week van Roland Garros. Vanzelfsprekend had ook Clijsters de zege van Alison Van Uytvanck vanop de eerste rij gevolgd. "Ze speelt met veel overtuiging."

Kim Clijsters zat op de tribune tijdens de achtste finale van Alison Van Uytvanck en genoot volop. "Het is heel mooi om te zien dat ze na een lange tijd van hard werken nu ook knappe resultaten kan behalen op de grandslamtoernooien", zegt de vroegere vaandeldraagster van het vaderlandse tennis. "En zeker hier in Parijs, met de Belgische supporters die meeleefden en de manier waarop zij reageerde na de match. Ik werd er zelf emotioneel van. Ik vind het fijn dat er opnieuw een Belgische in de kwartfinale staat."

Van Uytvanck heeft enorme stappen gezet.
"Vooral mentaal, vind ik. Het is voor mij altijd wel een meisje geweest dat stevig in haar schoenen stond en wist wat ze wilde op de baan. Toch waren er ook momenten, als het spannend werd, dat er twijfel in haar spel sloop. Dat begint te verdwijnen. Hopelijk kan ze dat nu tegen de absolute toppers ook tonen. Het is nog niet gedaan voor haar."

Sterk ook hoe ze kan bouwen op haar service.
"Haar opslag is voor mij haar sterkste wapen. Samen met de forehand is dat een dodelijke combinatie. Dat maakt het heel moeilijk om tegen haar dominant te tennissen. Ik ben dan ook benieuwd hoe ze het op gras gaat doen. Volgens mij gaat ze een aantal leuke maanden tegemoet."

Opvallend is haar nuchterheid, al geniet ze nu ook van wat haar overkomt.
"Ik heb haar na de match nog in de kleedkamer gezien. Het is alleszins leuk om iemand haar eerste, grote stappen te zien zetten op de grandslamtoernooien."

Herken je iets van Kim Clijsters in haar tennis?
"Ik vergelijk niet graag, maar zij heeft sowieso een betere service dan ik. Daar kan ze wel een voordeel uithalen. Ze lijkt me nu wel overtuigd van haar spel, ze speelt een duidelijk tennis waar ze 100 procent achter staat. Maar om haar te vergelijken met mij? Ik denk wel dat ze wat handiger is dan ik." (lacht)

Van Uytvanck komt nu in de top vijftig. Hoe hoog kan zij nog geraken?
"Dat is moeilijk om daar na één goed resultaat op een grandslamtoernooi een getal op te plakken. Maar het is wel iemand van wie ik een aantal jaar geleden in Rosmalen (een gerenommeerd grastoernooi, red.) al gezegd had dat ze ver kon komen. Maar er komt natuurlijk veel bij kijken en vanaf nu zal dat alleen nog maar toenemen. Dat vind ik trouwens ook een interessante periode, hoe de spelers en hun entourage op die veranderingen reageren. Wat ik altijd heel mooi heb gevonden bij haar is hoe nuchter ze met alles omging. Dat wordt ook heel belangrijk in de volgende maanden."

Welke raad zou je haar nog willen geven?
"Verder doen waarmee ze bezig was. Het is een slimme speelster die hard werkt en zich niet snel zal laten beïnvloeden. En dat is goed."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234