Dinsdag 18/02/2020

'Kijk eens mama zonder handen'-Spice

Op commercieel vlak hebben de Spice Girls niets meer te bewijzen. Elke single die de meiden uitbrachten, werd een wereldhit, en van hun eerste twee cd's werden er ruim veertig miljoen verkocht. Hun gezamenlijke fortuin wordt inmiddels op een slordige drie miljard geschat, maar dat lijkt de afzonderlijke leden niet voldoende. Elk gaan ze op zoek naar iets wat niet in procenten of marktaandelen te vatten valt: credibiliteit.

Amsterdam

Van onze medewerker

Bart Steenhaut

Ginger Spice wuifde de Spice Girls vorig jaar vaarwel om voor een salaris van één dollar per jaar Goodwill Ambassadrice te worden bij de Verenigde Naties. Bovendien leek Geri Halliwell, zoals ze eigenlijk heet, ook zonder de andere Spijsjes haar mannetje te staan. Na een moeizame start haalde haar eerste soloplaat toch nog de top van de hitparade, en sindsdien hebben zowel Melanie B. Emma Bunton als Melanie C. op eigen kracht succesvolle singles uitgebracht.

Vooral deze laatste lijkt er op gebrand om ook door een alternatief publiek serieus te worden genomen. Niet alleen staat ze als coauteur vermeld onder alle songs van haar gloednieuwe solo-cd Northern Star, bovendien heeft ze muzikanten en producers ingehuurd die zich doorgaans met een heel ander soort muziek inlaten. Rick Rubin, die bekendstaat om zijn kale, staalharde producties, kom je veeleer tegen op platen van Slayer, Beastie Boys of Red Hot Chili Peppers, terwijl Marius De Vries meestal in het gezelschap van U2 of Björk wordt gesignaleerd. Zelfs Craig Armstrong (Massive Attack, Pet Shop Boys en onlangs nog Arno) is van de partij, maar net door die veelheid aan producers maakt Mel C's eersteling een weinig coherente indruk, lijkt ze alle markten tegelijk te willen bespelen.

Ook het songmateriaal is nogal wisselvallig, en dat bleek ook in de Paradiso te Amsterdam, waar Sporty Spice donderdagavond een cluboptreden gaf. Ze had een luidruchtige rockgroep rond zich verzameld, en vooral de twee gitaristen mochten demonstreren dat ze een heleboel effectpedaaltjes onder de voet hadden. Mel C. zelf - kortgeknipt jongenskopje, fonkelende ogen en een mouwloos Sex Pistols-T-shirt - bewerkte het publiek met de savoir faire van een echte professional en stond geen ogenblik stil. Het zal u misschien verbazen, maar de sportiefste aller Spice Girls beschikt over een krachtige, expressieve stem. Toch kon dit niet beletten dat nummers als 'Why' ,'Closer' en de geforceerde grungerock van 'Ga Ga' nauwelijks het onthouden waard waren. Mel C. had charisma te over, maar je luistert zelden met je ogen naar muziek.

Gelukkig stak de tweede helft van de set beter in elkaar. 'Northern Star' ontpopte zich als een perfecte popsong, het gitaarriffje van 'Goin' Down' refereerde aan de jongste Blur, en de pletwalsversie van de Spice-klassieker 'Wannabe' klonk zelfs - vooruit dan meer - geloofwaardig.

Maar een popgroep als de Spice Girls hoeft zich niet te bekommeren om artistieke credibiliteit. De eerste prioriteit blijft zorgeloos, pretentieloos entertainment met het soort aanstekelijk optimisme dat zelfs de grootste dwarskijker niet onberoerd laat. Wat dat betreft zijn de Spice Girls onnavolgbaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234