Zaterdag 31/10/2020

Kietelen is niet altijd om te lachen

Met Tickled levert Netflix net voor het jaareinde nog de documentaire met het hoogste what the f**k-gehalte van 2016 af. Achter ogenschijnlijk kietelen blijkt er een bizarre en duistere wereld schuil te gaan.

"Jongens tussen 18 en 25 jaar gezocht voor wedstrijd kietelen. Reis naar en verblijf in Los Angeles betaald plus vergoeding van 1.500 dollar."

De Nieuw-Zeelandse journalist David Farrier had net een bizar filmpje gezien waarin een vastgebonden jongeman door enkele andere mannen gekieteld werd, toen hij op een zoekertje stuitte voor een kampioenschap kietelen. Meer heb je niet nodig om de nieuwsgierigheid te prikkelen, en al zeker niet van Farrier, een man die in Nieuw-Zeeland beroemd is dankzij zijn Louis Theroux-achtige reportages over bizarre werelden.

Farrier zette zich achter zijn computer en vond dat het Amerikaanse Jane O'Brien Media een van de grootste spelers was in de kietelwereld. Een onschuldig mailtje met de vraag of hij een reportage kon maken, kreeg een iets minder vriendelijk antwoord. "We willen niet geassocieerd worden met een homoseksuele journalist", luidde het, plus nog enkele krachttermen en dreigementen.

Ideaal om Farrier nog nieuwsgieriger te maken. Hij begon er meteen over te bloggen, met flink wat media-aandacht als resultaat. Waarop Jane O'Brien Media hem zowat dagelijks mailde en zelfs drie man naar Auckland overvloog om hem in soms niet al te vriendelijke woorden duidelijk te maken dat hij er beter een punt achter zette.

Het vervolg is te zien in Tickled, een anderhalf uur durende documentaire over kietelen, fetisjisme en Jane O'Brien Media. Farrier laat daarbij zijn zoektocht en de making-of zien, wat van Tickled een meeslepende documentaire maakt.

Soms is het om te lachen - mensen elkaar zien kietelen en lachen is nu eenmaal best grappig - maar uiteindelijk blijkt toch dat achter dat kietelen een veel minder lachwekkende wereld schuilgaat waar grof geld, machtsmisbruik en afpersing regeren. Al blijft het ook een raadsel wie precies aan de kieteltouwtjes trekt: die wereld bestaat uit valse namen en aliassen. Verbijsterend en fascinerend om te zien.

Tickled ging dit voorjaar in première op het Sundance Festival en kreeg daar meteen wat aandacht. Positieve recensies, maar ook negatieve reacties van Jane O'Brien Media. Een van de mannen die in de documentaire te zien is, bleek in de zaal te zitten en luidop notities te maken en commentaar te geven. Tijdens een vertoning op een ander festival zaten er twee privédetectives in de zaal. Ze werden gesnapt omdat eentje zijn koffiebeker de hele tijd in een wel heel vreemde positie bleef houden. Er bleek een cameraatje in te zitten om een illegale kopie van de documentaire te maken. Beide mannen werden uit de zaal gezet.

De man die Farrier uiteindelijk aanwees als het kwade brein achter Jane O'Brien, liet zich ondertussen ook al gelden. Hij ontkent elke betrokkenheid en diende al een klacht in tegen zijn stiefmoeder, die speculeert over zijn gespleten persoonlijkheid. Ook Farrier en Dylan Reeve, de kompaan met wie hij Tickled maakte, hebben ondertussen een klacht aan hun broek.

'Not a big deal'

De controverse rond Tickled bleek publicitair aardig meegenomen voor Farrier: HBO en Netflix pikten de docu al op. Al vindt de Nieuw-Zeelandse journalist het zelf niet zo leuk om vervolgd te worden. "We waren natuurlijk gewaarschuwd toen we hieraan begonnen en nu is het zover. Maar we blijven achter de film staan en zijn hierop voorbereid, al wil ik niet voor de rest van mijn leven met zulke rechtszaken te maken hebben. Ik wil andere films maken."

Met de kietelaars die hun hobby en fetisjisme zonder misbruik en bedreigingen uitoefenen, heeft hij geen problemen, benadrukt hij. "It's not big deal. Kietel gewoon en wees blij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234