Woensdag 08/12/2021

Kidnappingszaak uit 1964 alsnog voor rechter in VS

JACKSON l Een rechter in Mississippi heeft bepaald dat een kidnappingszaak uit 1964 moet voorkomen, ook al is een groot aantal potentiële getuigen inmiddels overleden.

James Ford Seale, notoir lid van de racistische Ku-Klux-Klan, moet binnenkort voor de rechtbank verschijnen wegens kidnapping van twee zwarte tieners. De 71-jarige verdachte, die in januari werd gearresteerd, oogde onaangedaan door de opmerkelijke beslissing om de zaak te heropenen.

Precies 43 jaar geleden zou Seale de tieners Charles Eddie Moore en Henry Hezekiah Dee hebben opgepikt en mishandeld. Vervolgens zou hij hen nabij de stad Roxy in de Mississipi hebben gegooid, waardoor de tieners verdronken.

De advocaten van Seale beweerden woensdag dat hun cliënt geen eerlijk proces zal krijgen omdat de zaak al veel te oud is. Een onderzoeker, die door advocaat Kathy Nester werd opgeroepen, verklaarde dat 36 potentiële getuigen overleden of onbeschikbaar zijn. "Tijdens het onderzoek eindigden we voortdurend op een begraafplaats", aldus Nester.

Volgens federaal aanklager Fitzgerald liep de zaak keer op keer vast doordat veel getuigen niet voor de rechtbank wilden verschijnen. Vanwege het schrikbewind dat de Klu-Klux-Klan destijds in de staat Mississippi voerde, vonden de autoriteiten bijna niemand bereid tot een verklaring.

Rechter Henry T. Wingate oordeelde woensdag dat de rechtbank onvoldoende bewijs had gehoord "dat de (overleden getuigen) relevante informatie aan het proces hadden kunnen toevoegen" en weigerde de zaak daarom te verwerpen. Eind mei zal worden begonnen met de samenstelling van een onafhankelijke jury.

Wingate zei ook een omstreden getuigenis van een FBI-agent als bewijs toe te staan. Agent Edward Putz verklaarde maandag voor de rechtbank dat Seale enkele maanden na de moorden zou hebben gezinspeeld op zijn betrokkenheid. Nadat een collega van Putz had beweerd op de hoogte te zijn van Seales daad, zou de verdachte hebben gezegd: "Ja. Maar ik zal het niet toegeven. Je zal het moeten bewijzen."

Een verklaring van een in 2004 overleden FBI-informant zal niet in het proces worden opgenomen. De informant, die altijd heeft geweigerd voor de rechtbank te verschijnen, zou aan zijn vrouw en de FBI hebben gemeld dat Seale bij de moorden betrokken was. De FBI zou destijds niets met de zaak hebben gedaan. (LP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234