Maandag 17/05/2021

Kevin Spacey doet zijn Old Vic Theatre voor vijf maanden dicht

Laatste voorstelling neergesabeld in de pers

Het doek van het beroemde Old Vic Theatre in Londen valt voor vijf maanden, amper drie jaar nadat meervoudig Oscarwinnaar Kevin Spacey beloofde het nieuw leven in te blazen.

Komende zaterdag zal de uitvoering van Arthur Millers stuk Resurrection Blues vroegtijdig worden beëindigd, na vernietigende kritieken en een schijnbaar hoogoplopende ruzie binnen het gezelschap. Het stuk, geregisseerd door Hollywoodregisseur Robert Altman (onder meer Mash en Gosford Park), was op 2 maart in première gegaan. Maar enkele weken geleden liep de Amerikaanse actrice Jane Adams na een matinee de voorstelling uit om niet meer terug te keren.

De Britse critici hadden het stuk al neergesabeld ondanks alle grote namen die meededen. Oscarwinnaar Maximilian Schell kende zijn tekst niet en Altman zelf bekende vlak voor de première het script al jaren niet te hebben gezien. 'Gênant slecht' en 'schaamteloos' schreven de Britse kranten. The Independent concludeerde dat 'de vele sterren in deze voorstelling geen vertrouwen hadden in elkaar noch in het stuk'.

In januari deden al verhalen de ronde over conflicten binnen het theater. Spacey haastte zich toen om die te ontkennen. Maar het theater is er niet in geslaagd tijdig een opvolger voor Resurrection Blues klaar te krijgen, ondanks alle ambitieuze plannen. Pas half september staat de nieuwe voorstelling gepland: A Moon for the Misbegotten van Eugene O'Neill met Spacey zelf in de hoofdrol.

Spacey werd in 2003 benoemd tot nieuwe artistiek directeur van het theater. "Ik was voorbestemd dit te gaan doen", zei hij bij zijn aantreden. Maar vanaf het begin kreeg hij forse kritiek. Als openingsvoorstelling koos hij in september 2004 het Nederlandse stuk Cloaca van Maria Goos, dat hij zelf regisseerde. De Britse kranten hadden geen goed woord over voor het stuk van de 'onbekende Nederlandse schrijfster'. Niettemin waren de bezoekerscijfers goed.

Ook het tweede stuk National Anthems viel niet in goede aarde. Pas met de voorstelling van Shakespeares Richard II oogstte Spacey succes. Als hoofdrolspeler ontving hij enkele onderscheidingen, maar met de twee volgende voorstellingen ging het weer mis. Zowel The Soldier's Tale als Resurrection Blues kregen slechte kritieken.

Spaceys producent David Liddiment van de Old Vic ontkent dat het programma tot nu toe een fiasco is. "Sinds zijn komst hebben 400.000 mensen een voorstelling gezien in het theater. Alleen Cloaca en Resurrection Blues zijn verlieslatend geweest. Andere voorstellingen hebben behoorlijke winsten gegenereerd."

Spacey zal de handdoek vermoedelijk niet in de ring gooien. De komende vijf maanden hoopt het theater iets anders te gaan doen, desnoods de organisatie van bedrijfsfeesten. Spacey heeft gezegd zonder subsidie te willen werken.

(Peter de Waard / © de Volkskrant)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234