Zaterdag 11/07/2020

wk veldrijden

Kevin Pauwels na derde plaats en 'Twitterstorm': "Ben blij dat het WK gedaan is"

Beeld BELGA

Oef, zo leek Kevin Pauwels te zeggen. Extrasportief beleefde hij wellicht zijn meest hectische week, en toch haalde hij sportief zijn verhoopte brons - voor de vijfde keer al op een WK. "Mooi", maar zo zei Pauwels ook: "Ik ben blij dat dit WK afgelopen is."

Veelzeggende woorden. Sowieso houdt Pauwels niet van de extra nervositeit die typisch rond een WK hangt, maar in het Luxemburgse Bieles kreeg de stress in de aanloop nog een extra dimensie. Hij had nooit durven denken dat zijn twitter waarin hij een formulier van een negatieve dopingcontrole openbaarde zo'n ophef zou veroorzaken. Wout van Aert gaf vrijdag nog een sneer richting Pauwels, maar deze namiddag zaten ze wel broederlijk naast elkaar op de afsluitende persconferentie van de drie medaillewinnaars. En zowaar, nu kreeg Pauwels bijna een compliment van Van Aert: "Misschien was het wel goed wat er afgelopen week gebeurd is. Dat maakte me nog meer vastberaden."

Beeld Photo News

Maar die eer wil Pauwels ook niet opstrijken, hoor: "Ik denk niet dat die zaak veel invloed had. Wout zal er niet aan gedacht hebben tijdens de race. Hij heeft zijn titel zelf gewonnen. Hij is een straffe veldrijder, 'gene gewone'."

Ook zelf had Pauwels de heisa van zich kunnen afzetten, zei hij: "Voor de race was het vervelend. Maar ik heb er ook niet wakker van gelegen. Het heeft geen verschil gemaakt. Deze hele zaak zal nu wel slijten."

Beeld TDW

Zelf reed Pauwels drie keer lek tijdens zijn bronzen race: "Ik had mijn tubes wat harder moeten zetten, dan was ik minder vaak plat gevallen. Twee keer gebeurde het bij die afdaling, dan had ik nog een heel eind te rijden tot de materiaalpost." Maar zelfs zonder pech zat meer dan een derde plaats er niet in, beseft Pauwels: "Misschien was het tijdsverschil kleiner dan. Maar ik had geen positie kunnen opschuiven. Ik zat meer dan twee minuten achter die twee. Het zag er lang nog slechter uit voor mij, dan mag ik tevreden zijn met die derde plaats."

Pauwels maakt zich verder geen illusies voor de toekomst om ooit zelf nog een WK-titel te halen: "Zoals ze nu rijden, kom ik gewoon te kort tegen die twee. Het is wel plezant dat ik op dit WK kon bevestigen dat ik na Van Aert en Van der Poel de beste van de rest ben. Ik kan ook tevreden zijn over mijn seizoen. Ik stond toch regelmatig op het podium."

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234