Maandag 14/10/2019

'Kevin is een speciale speler'

Enkel Lionel Messi verheft Pep Guardiola hoog boven iedereen. Na de omschakelingsdemonstratie van Kevin De Bruyne (25) tegen Bournemouth zette zijn coach hem aan een tafeltje met de besten met wie hij samenwerkte. Een lange lofzang voor a special one. Eén die alles ziet en juist beslist. Peps meedogenloze drummer.

Andrea Pirlo, Xabi Alonso, Ronaldinho, Cristiano Ronaldo, Lionel Messi. Kevin De Bruyne schuift zijn stoel aan. Sinds zaterdag behoort hij tot een select gezelschap topvoetballers dat ooit met een vrijschop onder de muur scoorde. Een ideetje ingefluisterd door Guardiola en zijn staf. Na een grondige doorlichting van alle vrijschoppen van Bournemouth was Peps analisten immers opgevallen dat de muur telkens opveerde bij standaardsituaties. Details maken op het hoogste niveau het verschil.

Met een sluw plaatsballetje, dat onder vijf paar benen door hobbelde, verschalkte De Bruyne doelman Boruc. Tot jolijt van Guardiola. Met dezelfde grijns als Hannibal Smith destijds in 'the A-Team', maar dan zonder sigaar, richtte hij zich tot zijn bank: "I love it when a plan comes together". Het was het startschot van een galavoorstelling. Zelfs zonder Sergio Agüero en David Silva, toch twee artiesten, excelleerde het symfonieorkest van dirigent Guardiola.

Aleksandar Kolarov, met fluitend gemak centraal in de verdediging, bepaalde het ritme. Dribbelkont Raheem Sterling kreeg de ruimte om te soleren. Middenvelder Ilkay Gündogan tokkelde op de snaren, spits Kelechi Iheanacho blies stevig, maar het was zijn eigenzinnige virtuoos, een Belg, die bij zijn vervanging de grootste ovatie kreeg.

Slagwerken De Bruyne. De man die graag brutaal op de pauken slaat, met een ruk het tempo opdrijft, maar evengoed speels en fijntjes over de triangel streelt. Passioneel. Trillend. Indrukwekkend. Hongerig in de pressing, hongerig aan de bal: De Bruyne was voor de tweede week op rij de drijvende kracht bij City. Dodelijk, vooral in de omschakeling dan, nog altijd de situaties waarin hij het gevaarlijkste is.

Voor de fijnproevers

Met één goal en een assist sprong hij er in de directe cijfers niet bovenuit, in het spel deed hij dat wel. Hij zette elk doelpunt op, met nog twee pre-assists. Vooral de laatste was er eentje voor de fijnproevers. Een knappe beweging, tikwerk met de ploegmaats in een driehoekje en dan een listig doorsteekpassje naar Gündogan. Grand cru.

Het moet gezegd: de tegenstand liet het ook toe. Open en naïef maakte Bournemouth het podium vrij. Vorig seizoen kregen ze er in het Etihad vijf om de oren van Man City, voor eigen volk vier en zaterdag nog eens een kwartet. Geen cijfers om fier op te zijn, maar het weerhield Guardiola er niet van om de lof van De Bruyne te zingen. Het ideale moment om zijn spelmaker - met 17 gecreeërde kansen de beste in de Premier League - nog belangrijker te maken dan hij al is.

Zoals José Mourinho destijds ook met Eden Hazard deed, toen die de Duivel in één adem achter Messi en Ronaldo plaatste. Egostrelerij. Leest u mee. Guardiola: "Kevin is een speciale speler. Een geweldige speler. Hij creëert alles. Zonder bal is hij een vechter, met de bal is het duidelijk wat hij kan."

Waarmee de succescoach nogmaals de belangrijkste kwaliteit van De Bruyne onderstreepte: die van een snelle denker. Guardiola: "Hij neemt telkens de juiste beslissing. Soms moet je in één tijd passen, soms moet je de bal stilleggen, soms moet je lopen: hij doet het altijd gepast. Daarom mag ik me gelukkig prijzen dat hij in mijn team speelt. Hij is een van de beste spelers met wie ik ooit heb samengewerkt.

In opvallend gezelschap

"Als we over het Messi hebben, dan heeft die zijn apart tafeltje. Bij hem mag niemand aanschuiven, maar aan de tafel ernaast is er wel plaats voor Kevin. Hij is een van de beste spelers in de Premier League, zonder twijfel. Of hij echt de beste wordt, zal bepaald worden door de prijzen."

De tafel van topspelers die ooit onder Guardiola speelden, is behoorlijk lang. Diepe spitsen en verdedigers vergeten we gemakshalve, maar zij schuiven onder anderen aan: Xavi, Andres Iniesta, Cesc Fabregas, Sergio Busquets, Thierry Henry, Alexis Sánchez Thomas Müller, Xabi Alonso, Franck Ribéry, Arjen Robben, Toni Kroos, ... Sinds zaterdag verkeert De Bruyne in dat exquis gezelschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234