Maandag 19/08/2019

Interview

Kevin De Bruyne: "Op het veld denk ik nooit aan centen"

Kevin De Bruyne. Beeld Photo News

Kevin De Bruyne blinkt. Hij tekende in Manchester onlangs een contract met een weekloon van meer dan 300.000 euro bruto. De Rode Duivel baadt wat meer in luxe, de mens is amper veranderd.

Je ziet het aan alles. Met de grootste glimlach wandelt Kevin De Bruyne (26) de conferentiezaal van Manchester City binnen. Gelukkigste mens op aarde. Je zou voor minder, als je werkgever net de cijfertjes in je contract meer dan verdubbeld heeft tot boven 300.000 euro bruto per week, een som die nooit een andere Belgische sporter op zijn rekening gestort kreeg.

Hij heeft zijn leven op orde. In het regenachtige Manchester, in het noorden van Engeland, heeft hij rust gevonden: huisje, tuintje, vrouw Michèle (22) en zoontje Mason (2), dat ondertussen zijn eerste woordjes brabbelt. Daarnaast floreert de profvoetballer op het veld. In de Premier League is hij op dit moment de meeste bezongen speler. Hij haalt er zijn beste niveau ooit, bij een van de beste ploegen ter wereld, getraind door de hoogst aangeschreven trainer, Pep Guardiola. Manchester City is zijn droomfabriek geworden.

Jij hebt net nogmaals de lotto gewonnen. Kan een mens, die een huis per week zal verdienen, überhaupt nog dromen?

De Bruyne: "Uiteindelijk is een contract maar een contract. Pas als jij een opmerking maakt over wat ik verdien, zal ik daar even aan denken. Of als ik er met Patrick (De Koster, zijn agent, KTH) over praat. Als ik op een veld sta, komen die centen nooit in me op."

Heb jij door de jaloerse commentaren gescrold? Dat torenhoge salaris stoot veel mensen tegen de borst.

"In België wordt er meer over gesproken dan in Engeland. Hier is het vermeld, maar that's it. Ik kan perfect begrijpen dat mensen zich verontwaardigd voelen. Anderzijds weten ze in wat voor een big business ik meedraai. Ik doe uiteindelijk gewoon mijn job. Ik verdien veel geld, maar in mijn leven zal er weinig veranderen."

De 19-jarige Kevin De Bruyne vroeg zijn ouders destijds of hij een iPhone mocht kopen. Is 5 euro voor jou nog altijd 5 euro?

"Ja, ik denk nog altijd na voor ik iets koop, maar ik kan me nu meer luxe permitteren. Het belangrijkste is dat mijn huis is hier op orde is (hij is zijn villa in Wilmslow aan het verbouwen, KTH). Dat alles wat ik nodig heb om mijn familie te onderhouden er is. Tien tot elf maanden per jaar ben ik met voetbal bezig en daarnaast is er weinig ruimte voor andere zaken. Ik ben veel van huis. Michèle heeft hier en daar hulp van andere mensen, omdat we het ons kunnen veroorloven, zoals een nanny. Als je 24 op 24 met een kleine moet rondlopen, kan ik begrijpen dat je daar af en toe gek van wordt."

► De Bruyne omhelst Silva na zijn late winner tegen Bristol City, dinsdagavond. Beeld AFP

Wie je hier ook aanspreekt, ze zeggen allemaal hetzelfde: Kevin is een vedette zonder streken.

"Grotendeels ben ik dezelfde gebleven. Tuurlijk zal ik veranderd zijn als mens. Eens je een kind hebt, ga je anders denken en reageren. Voor sommigen zal ik nog altijd verlegen overkomen, anderen zullen me arrogant vinden. Het zal er ergens tussen liggen."

Na de ondertekening benadrukte je in een tweet: 'Ik blijf waar ik me thuis voel.'

"Als ik naar huis ga, bedoel ik hier. Manchester is mijn thuis. Hier gaat mijn kleine naar de nanny en naar de playgrounds. Ik heb hier tot mijn 32ste getekend en het is de bedoeling dat ik mijn contract hier uitdoe. Erna sluit ik niets uit."

Als jij aan het eind van het seizoen een prijs moet kiezen, welke draagt je voorkeur uit?

"Ik ga beginnen met de Premier League."

En het WK in Rusland?

"Ik ga naar het WK om te winnen. Als ik op het plein kom, wil ik spelen om te winnen."

Hoe komt het dat Kevin De Bruyne, patron van Man City, de voorbije twee jaar bij de Rode Duivels niet als een baas presteert?

"We spelen heel anders dan bij City. We weten hier perfect wat we moeten doen. Maakt niet uit: verdedigend, aanvallend, corners, inworpen. Na Crystal Palace op oudjaar speelden we drie dagen later tegen Watford. Normaal hebben we drie, vier tactische meetings voor een wedstrijd. Maar die kwamen er maar niet. Tot Pep binnenkwam en zei: dit is de ploeg, doe maar, jullie weten wat te doen. We zijn allemaal zo gedrild in de voorbereiding dat we van elkaar weten waar we zullen lopen. Ik speel beter dan ooit, en de ploeg ook."

Is het probleem bij de nationale ploeg niet dat je sneller denkt dan de rest?

"Ik probeer als speler te lopen waar ik de ploeg kan helpen. Dat kan soms raar lijken bij de Rode Duivels, dat weet ik."

Jij speelt bijzonder veel wedstrijden. Heb je geen schrik dat je straks uitgeblust aan het WK begint?

"Ik hoop dat ik me zo blijf voelen tot juni. Maar als ik tegen dan minder ben, zal ik eerlijk zijn met de trainer: dan moet iemand anders spelen. We zitten bij City krap op het middenveld, onder andere door het geval met David Silva (wiens te vroeg geboren kindje in de couveuse ligt, KTH). Ik speel met plezier meer. Zijn situatie is tien keer belangrijker dan de mijne."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden