Zaterdag 17/04/2021

Kevin De Bruyne nu al onmisbaar

In zijn eerste seizoen bij Manchester City heeft Kevin De Bruyne (24) een voet in 26 doelpunten. Geen ploegmaat doet beter. Na zijn goede prestaties tegen PSG staat hij ook in het Champions League-elftal van de week. Die onmiddellijke impact doet Manchester dromen van meer.

"He's just brilliant, Kevin." Doelman Joe Hart zei het woensdagavond met een groot enthousiasme. Waarna hij onze landgenoot een top-topspeler noemde. De Bruyne is ze stilaan gewoon, die complimentjes van bestuurders, trainers en ploegmaats - diegenen ook die spelers het meest naar waarde schatten.

City-coach Manuel Pellegrini voegde eraan toe dat de terugkeer van de Rode Duivel zijn elftal een ander gezicht heeft gegeven. Meer punch vooral. De genadeloosheid die David Silva - een mooie voetballer om naar te kijken, maar niet de efficiëntste - soms mist. De directheid van De Bruyne, zeker op de counter, en zijn ingevingen zijn in topmatchen een absolute surplus voor City. Zijn draafwerk en pressing evenzeer.

Ondanks amper 56 speelminuten in twee maanden, liep hij in het Parc des Princes 122 meter per minuut. Alsof hij nooit negen weken aan de kant had gestaan. Hij zat op koers voor 11 kilometer in 90 minuten, het gemiddelde dat hij normaal ook in de Premier League haalt. Doseren doet hij niet graag. Na 76 minuten zat de energietank in reserve. Dat zag je aan de manier waarop hij bij zijn vervanging van het veld wandelde, compleet verzuurd. En je hoorde het aan zijn stem. "Moe, man. Op", zei hij. "Ik voel me iets beter dan na Bournemouth, ik hield langer stand. Over een dag zullen we zien hoe ik deze inspanning heb verteerd en pas dan zullen we beslissen wat we in het weekend doen. Ik ben content hoe het nu loopt. Fysiek voel ik me groeien."

Nog beter onder Guardiola?

In Manchester vragen ze zich weleens af hoe het seizoen er zou hebben uitgezien als De Bruyne eind januari niet was uitgevallen met die enkel -en knieblessure. Tijdens zijn afwezigheid groeide een kloof van drie punten op leider Leicester tot vijftien. Het gevolg van nederlagen tegen Leicester, Tottenham, Liverpool en stadsrivaal Man United: een kwartet waartegen City in de heenronde, mét De Bruyne, ook amper twee op twaalf had gehaald.

Hij sleurde zijn elftal in de Champions League voorbij Sevilla, in de League Cup voorbij Everton, maar ging tegen de ploegen uit de top zeven eveneens ten onder. Ook hij kreeg geen constante in zijn prestaties, vooral buitenshuis dan. Bovendien zat hij in december op zijn tandvlees. Misschien kwam die blessure, voor hem persoonlijk, niet eens zo ongelegen. Voor zijn elftal minder.

Met 14 goals en 12 assists uit 33 wedstrijden is De Bruyne samen met Sergio Agüero (22 goals, 4 assists uit 35 matchen) de meeste productieve speler in de kern van City. Van een onmiddellijke impact gesproken. Toch valt op de Etihad Campus te horen dat ze verwachten dat De Bruyne er volgend seizoen, onder Pep Guardiola, nog een schepje bovenop doet. Dat hij, aan de hand van de Catalaanse meester-trainer, de stap van een top-topspeler zet richting de galácticos van Barcelona, Real Madrid en Bayern en dat hij ook een monster wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234