Zondag 28/11/2021

Kersttafereel met Beckhams jaagt Vaticaan op stang

Verschillende kerkleiders kwamen woensdag samen om een kersttafereel te veroordelen waarop David Beckham als Jozef fungeert en zijn vrouw Victoria als de maagd Maria. Anglicanen, katholieken en presbyteranen noemden het werk in Madame Tussauds wassenbeeldenmuseum in Londen een nieuw laagtepunt in de cultus rond beroemdheden. In het tafereel zweeft de Australische popster Kylie Minogue boven de kribbe als een engel terwijl 'Posh Spice' Victoria haar hoofd teder op Beckhams schouder neervleit. Tony Blair, George W. Bush en de hertog van Edinburgh treden op als de drie wijzen. De herders worden vertolkt door Hollywood-ster Samuel L. Jackson, de Britse acteur Hugh Grant en de Ierse humorist Graham Norton.

"Het Vaticaan toonde zich 'not amused'. "Dat is erger dan slechte smaak. Het is goedkoop", zei een officiële Vaticaanse bron aan Reuters in Rome. Je kunt geen hedendaagse personaliteiten gebruiken als centrale figuren in het kersttafereel... en het wordt zo mogelijk nog erger als de personen in kwestie moreel één en ander aan te wrijven valt", voegde hij eraan toe. Hij zei nog dat het in sommige gevallen wel nuttig kan zijn om hedendaagse bekendheden in ondersteunende rollen te gebruiken omdat Kerstmis op die manier wat hedendaagser wordt. Voor de centrale figuren geldt dat echter niet. In Napels figureerde een afbeelding van voetbalster Diego Maradona bijvoorbeeld wel al als herder in een kerststal.

Een woordvoerder van Rowan Williams, de aartsbisschop van Canterbury en geestelijke leider van zo'n zeventig miljoen anglicanen over de hele wereld, reageerde met meewarige berusting op het 'Posh en Becks'-tafereel. "Er is een traditie dat elke generatie probeert de kerstscène te herinterpreteren, maar oh dear". Paul Handley, uitgever van de Anglican Church Times, vond het schilderij 'eenvoudigweg pathetisch'. "Het is nog maar eens een teken dat mensen vinden dat ze gewoon maar spelletjes kunnen spelen met heilige dingen. God zal hier niet echt mee inzitten. Hij kan daar best wel tegen, maar het blijft een beetje deprimerend."

Rod Thomas, woordvoerder van de conservatieve evangelische groepering Reform zei tegen Reuters: "Dat toont nog eens hoe mensen de christelijke boodschap misbruiken zonder ook maar een greintje inzicht in de betekenis ervan. Zou iets gelijkaardigs mogelijk zijn voor de afbeelding van een gelijkaardig evenement in de islam?" Een woordvoerder van de presbyteranen was al even duidelijk. "Het wassen kunstwerk zal veel mensen beledigen en het moet meteen weggehaald worden."

De Beckhams zelf waren volgens een woordvoerder niet op de hoogte van de plannen van het museum om hen af te beelden in de kerstscène. "We leveren hier geen enkel commentaar op." De Engelse kapitein heeft nochtans redenen om niet zo lichthartig omgaan met goddelijke inspiratie. Op dit eigenste moment is hij in Italië om daar de Champions League-confrontatie tussen Real Madrid en AS Roma voor te bereiden - op een steenworp van het Vaticaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234