Zaterdag 17/04/2021

Kerstreizigers legden kiem voor Britse golf in België

Illustratiebeeld. Brussels Airport tijdens de kerstvakantie. (18/12/2020) Beeld vincent duterne / photo news
Illustratiebeeld. Brussels Airport tijdens de kerstvakantie. (18/12/2020)Beeld vincent duterne / photo news

Uit de analyses van besmettingen met de Britse variant (B.1.1.7) van het coronavirus blijkt dat reizigers in de kerstvakantie in het buitenland besmet zijn geraakt en het virus na hun thuiskomst verder hebben verspreid in ons land. Dat schrijft De Standaard zaterdag.

Op het platform Nextstrain kunnen onderzoekers uit de hele wereld genoomsequenties van sars-CoV-2 (het virus dat de longziekte Covid-19 veroorzaakt) uploaden en in stam­bomen indelen. Op het platform staan al minstens twintig verschillende sequenties die Belgische labo’s hebben gevonden en die wijzen op de import van de Britse variant tijdens de kerst­vakantie of de dagen erna.

Met ­'sequenties' worden geanalyseerde genomen (een verzameling van alle genen van een organisme) van sars-CoV-2 bedoeld. Ze behoren allemaal tot de Britse ­variant, maar vertonen kleine verschillen, die het mogelijk maken om te achterhalen of de besmettingen aan elkaar gelinkt zijn.

Ook lokale verspreiding

Op Twitter wijst Emma Hodcroft, onderzoekster aan de Universiteit Bern (Zwitserland) en medewerkster van Nextstrain, op de opmerkelijke diversiteit van de recent toegevoegde sequenties uit België, wat volgens haar op een veelheid van ­introducties wijst.

Piet Maes, die als professor virologie aan het Rega-Instituut (KU Leuven) genoomanalyses van sars-CoV-2 analyseert, ­beaamt dat de sequenties op veel ­introducties van de Britse variant in de kerstvakantie wijzen. “Dit lijkt wel helemaal opnieuw de krokus­vakantie van 2020, met introducties door reizen die in het hele land ­kiemen leggen voor clusters. Alsof we niets hebben geleerd uit onze fouten van vorig jaar.”

Gelukkig blijken niet alle ­sequenties van de Britse variant die Maes en zijn collega's in andere ­labo's hebben opgepikt, uit te groeien tot clusters. 'Maar we zien óók veel besmettingen met de Britse ­variant die níét gerelateerd zijn aan reizen. Dat wijst op lokale verspreiding. Er zijn ook introducties uit het buitenland via mensen die zich na hun terugkeer niet hebben laten testen én die zich niet aan de maatregelen hebben gehouden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234