Woensdag 08/04/2020

Kerry en Edwards in de ring

The New York Times

Nu dat John Kerry zo'n sterke prestatie heeft geleverd in de primaries van dinsdag, zullen de partijleiders steeds luider gaan opperen dat alle andere kandidaten het maar voor bekeken moeten houden. Nog wat extra weken campagne voeren voor de nominatie zouden senator Kerry nochtans een bruikbare voorbereiding geven voor de race tegen George W. Bush. En Democraten zullen zijn opmars veel comfortabeler kunnen gadeslaan als er nog andere opties zijn.

Kerry's optreden is indrukwekkend geweest, en Democraten moeten opgelucht zijn nu dat hij zich wat losser begint op te stellen. Het klopt dat de senator niet bewezen heeft dat hij kan winnen in het zuiden, maar tot dusver heeft geen enkele andere kandidaat bewezen ergens elders te kunnen winnen.

De aanhang van de kiezers voor Kerry is pragmatisch. Zijn verkoopstroef, en het is een machtige, is dat hij een winnaar is. Als hij dat aura zou verliezen, zullen veel van zijn aanhangers zonder moeite naar iemand anders overstappen.

Het meest logische alternatief is dan senator John Edwards, die dinsdag de voorverkiezing won in South Carolina en een sterke finish had in Oklahoma. Edwards is een attractieve kandidaat, erfgenaam van de oude traditie van zuidelijk populisme voor het geïnfecteerd werd door racisme. Als hij een kans wil maken om Kerry te doen struikelen moet hij zijn zonnig positivisme laten varen, en misschien ook zijn vice-presidentiële ambities, en ten aanval trekken.

Wesley Clark, de gepensioneerde generaal, spendeerde grote sommen geld in deze ronde en kon de overwinning in Oklahoma claimen. Dat is niet veel om een presidentiële campagne op te steunen. Maar het is meer dan wat de wegdeemsterende Howard Dean kreeg.

Dominee Al Sharpton, die al zijn energie in South Carolina investeerde, eindigde er slechts met een stukje van de zwarte stemmen. Het ziet ernaar uit dat hij zijn argument verliest dat hij het recht heeft om een prominente rol te spelen op de Democratische Conventie. Toen dominee Jesse Jackson presidentskandidaat was, stemden de Afro-Amerikanen voor hem omdat ze wilden dat hij zou dienen als hun afgevaardigde, ook al had hij geen kans om te winnen. Sharpton behoort niet tot die categorie, en zwarte kiezers zouden wel eens niet langer geïnteresseerd kunnen zijn in het zenden van een boodschap maar wel in het laten gelden van hun stem.

Het is belangrijk dat toekomstige debatten beperkt worden tot slechts twee of drie mensen. De tijd om hopeloze hoopvollen uit te nodigen is voorbij. De kiezers hebben een lange en vermoeiende ervaring met drukbevolkte pseudo-debatten waarin zeven, acht of negen kandidaten zetelen. Als het er nu op aankomt om te zien of Kerry zich kan verweren tegen aanvallen, moet men hem confronteren met een ernstige kandidaat. Te beginnen met senator Edwards.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234