Woensdag 15/07/2020

Kernreactor

In 2002 interviewde ik Armand Pien over de tien belangrijkste gebeurtenissen in zijn leven.

Het mooiste levensmoment van onze weerman was zijn indiensttreding bij het KMI, in 1948. Pien werd de allereerste Vlaming aan het Koninklijk Meteorologisch Instituut. Van de sterrenkunde belandde hij er in de weerkunde.

En in de weerkunde botste hij op 25 april 1986: de droevigste dag uit zijn bestaan.

In Tsjernobyl slaan de geigertellers op hol, en ontploft de kernreactor. De Russen, toch met Gorbatsjov aan het hoofd, zwijgen dagenlang.

Die leugen blijft Pien dwarszitten, tot aan zijn dood.

Dat niemand precies weet wat er gaande is.

Dat iedereen zwijgt.

Dat hij in zijn weerpraatje in het radioprogramma Platenpoets, met Lutgart Simoens, gewoon zegt dat de ontploffing geen gevaar met zich meebrengt, want dat er dankzij de zuidwestenwind niets kan gebeuren. Omdat hij dat gelooft.

Maar naarmate de uren verstrijken, verneemt ook Pien meer.

Over de arbeiders van een Zweedse kernreactor, die vaststellen dat het radioactief alarm afgaat als ze buiten hun reactor komen, in plaats van andersom.

Hij verneemt dat er ook over ons land een enorme radioactieve wolk hangt: waar normaal 15 becquerel wordt gemeten, worden nu waarden van 15.000 opgetekend.

Pien moet die avond gewoontegetrouw zijn tv-weerpraatje houden. Van toenmalig minister van Gezondheid Miet Smet alsook van een aantal hoge pieten bij de BRTN mag de weerman geen paniek zaaien. Ze dragen hem op wat hij moet zeggen.

Zijn uitleg over de radioactieve wolk wordt puur meteorologisch.

Hij is bijzonder opgelucht dat het die dag en nacht niet regent. Zonder dat geluk had hij in dit land niet meer geweten waar te moeten kijken. Want alle regendruppels nemen het vuil mee, en alle radioactiviteit zou in het grondwater zijn beland.

Tussen 1986 en 2011 heeft de wetenschap natuurlijk niet stilgestaan. Luchtcirculatie kan vandaag worden beïnvloed. Maar of autoriteiten - politici, aandeelhouders, bedrijfsleiders, en andere machthebbers - vandaag te vertrouwen zijn?

Margot Vanderstraeten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234