Maandag 30/11/2020

"Kernbom ontploft in Europa als bin Laden wordt opgepakt"

Beeld AFP

Het zelfverklaarde brein achter de aanslagen van 9/11 waarschuwt dat terreurorganisatie al-Qaida een kernbom heeft verstopt in Europa. Die zal een "nucleaire hellestorm" ontketenen als Osama bin Laden wordt opgepakt of gedood, dreigt Khalid Sheikh Mohammed volgens dossiers die bij klokkenluiderssite WikiLeaks belandden. De man zit sinds 2006 opgesloten in de Amerikaanse Guantanamogevangenis op Cuba.

Groot-Brittannië was het doelwit voor chemische en biologische aanvallen, en al-Qaida had ook plannen voor een 9/11-achtige aanslag op de Londense luchthaven Heathrow, blijkt uit de documenten die de Daily Telegraph publiceerde. Daarbij zou een gekaapt vliegtuig in een terminal worden gevlogen.

Twee cellen
Het Duitse weekblad Der Spiegel las in de WikiLeaksdocumenten dat Sheikh Mohammed zijn ondervragers vertelde dat hij twee cellen had opgericht voor een aanval op Heathrow in 2002. Het was de bedoeling om kort na het opstijgen een vliegtuig te kapen, en het te laten keren om neer te storten op een van 's werelds drukste luchthavens.

Volgens de moslimterrorist moest de ene cel vlieglessen gaan volgen in Kenia, terwijl de andere deelnemers moest ronselen. Hij zegt dat het plan verschillende keren was besproken op het hoogste niveau van al-Qaida. Een van de stappen was het infiltreren van het grondpersoneel op de luchthaven.

Andere aanslagen
Verder werd eind 2001 nog groen licht gegeven voor aanvallen met gekaapte vliegtuigen op "de hoogste gebouwen in Californië", meldt Der Spiegel. De kapers moesten toegang krijgen tot de cockpit door kleine schoenbommen te laten ontploffen.

Sheikh Mohammed, die in 2003 werd opgepakt in Pakistan, beweert bovendien nog dat hij in 2002 persoonlijk de Amerikaanse journalist Daniel Pearl onthoofdde met zijn "gezegende rechterhand". Hij zegt ook dat hij hielp bij de bomaanslag op het World Trade Center in 1993, waarbij zes mensen omkwamen.

Waterboarding
Der Spiegel wijst erop dat de "bekentenissen" kritisch moeten worden bekeken, aangezien de terrorist ze mogelijk deed terwijl hij werd gefolterd. Sheikh Mohammed is een van de gevangenen die het zogenaamde 'waterboarding' moesten ondergaan onder het bewind van de vorige Amerikaanse president George W. Bush. Daarbij krijgt de ondervraagde het gevoel dat hij verdrinkt.

Bush schreef in zijn memoires dat de controversiële ondervragingsmethode aanvallen op Heathrow en het Londense zakendistrict Canary Wharf heeft helpen voorkomen. In november zei hij de Londen Times nog dat het "damn right" was dat hij de martelmethode had toegelaten op Sheikh Mohammed. (afp/sam)

Khalid Sheikh Mohammed in Guantanamo in 2009, bij zijn gevangenname in 2003 (boven) en tijdens zijn proces in 2006 (onder).Beeld AFP
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234