Donderdag 22/10/2020

TV

Kermit de Kikker kwaakte niet zoals Disney het wilde

Kermit de Kikker kan de oorlog tussen Steven Whitmire, die zijn stem leent aan de kikker, en Disney niet langer aanzien.Beeld Getty Images/AFP

Het ontslag van Steve Whitmire, de man die bijna dertig jaar zijn stem aan Kermit de Kikker leende, blijft voor beroering zorgen. Whitmire en Disney vechten een vuil oorlogje uit in de media.

"Verraad." Volgens Steve Whitmire was dat nog de beste omschrijving voor wat Disney hem had aangedaan. Het entertainmentbedrijf, dat sinds 2004 eigenaar is van The Muppets, had hem in oktober vorig jaar (het nieuws lekte pas vorige week uit, red) ontslaan voor zaken die volgens hem makkelijk opgelost hadden kunnen worden. 

Volgens Whitmire, die na het overlijden van Muppets-bedenker Jim Henson in 1990 de rol van Kermit kreeg,  draait het conflict rond een opname die hij weigerde na overleg met de vakbond, en over de feedback die hij gaf over de tv-serie rond The Muppets. "Ze vonden dat ik geen respect had getoond omdat ik een uitgesproken mening had bij discussies over de personages." Een dispuut draaide rond een aflevering waarin Kermit loog tegen zijn neefje Robin over zijn relatiebreuk met Miss Piggy. "Ik denk niet dat Kermit zou liegen tegen hem. Kermit heeft daarvoor te veel mededogen."

Hoewel de discussies volgens Whitmire steeds beschaafd bleven, oordeelden ze daar bij Disney anders over. Nadat Whitmire zijn versie van de feiten gaf, aarzelden ze bij Disney niet om een heel ander licht op de zaak te werpen en een oorlogje te starten. "We hebben gedurende verschillende jaren onze zorgen geuit over Steves herhaaldelijke onaanvaardbare gedrag en hij is er keer op keer niet in geslaagd iets met die feedback te doen", verklaarde de baas van de Muppets Studio.

Ook Lisa Henson, de dochter van Muppets-bedenker Jim Henson, liet geen spaander heel van Whitmire. Volgens haar onderhandelde hij zeer agressief tijdens contractbesprekingen en weigerde hij met met jonge artiesten samen te werken. Brian Henson, zoon van, prees zijn stemprestaties, maar eenmaal naast de set "stuurde hij brieven en e-mails waarin hij scenaristen en regisseurs aanviel."

Whitmire was trouwens niet alleen de stem van Kermit. Tot 2014 sprak hij voor Sesamstraat Ernie in, terwijl hij bij The Muppets ook zijn stem leende aan onder meer Statler, Beaker en Rizzo de Rat. Disney gaf de rol van Kermit ondertussen al aan Matt Vogel, de man die onder meer de rollen van Camilla de Kip, Floyd Pepper en Kermits neefje Rob inspreekt. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234