Donderdag 02/04/2020

Kermis op het viaduct

Sinds de jaren zeventig rijden de meeste gemotoriseerde bezoekers van Gent de stad binnen via een viaduct. De brug is een betonnen doorn in het oog van sommige vooruitstrevende Gentenaars, onder wie Mathias De Clercq (Open Vld), de jongen met de innemende glimlach en een ontembare haardos, opa Willy waardig. Mathias wil de fly-over laten afbreken omdat hij droomt van een soort Central Park aan de Zuid. Een gigantisch park met daaronder een grote mollenpijp om de auto's direct tot in het centrum te brengen. Van dat laatste idee is burgervader Termont (sp.a) niet zo erg overtuigd, die heeft het meer voor fietsers en tramgebruikers, maar dat het viaduct weg mag, daar zijn ze het over eens.

Welnu, als het ding tegen de grond gaat, dan zal ik het missen, mijn stad langs de hoge brug binnenrijden, met het adembenemende zicht op de drie oude torens, het water en de boten. Een heel klein beetje kermis is dat toch altijd weer: rijden op een langzame roetsjbaan, hoog boven de daken, en recht de schoot van de stad induiken. Over kermis gesproken: veel vroeger was er hier aan de Zuid een wintercircus. En een dierentuin. Nu zijn er geen zebra's en olifanten meer, geen jongleurs en messenwerpers. Alleen bordeeltijgers. Het glazen straatje, waar de hoeren in het neonlicht huizen, lokt naar het schijnt nog veel volk. De schoonste hoeren voor de beste prijs, aldus onze burgervader.

Toch jammer dat zoveel curieuze attracties hier lijken te sneuvelen, bedacht ik, toen ik een trage, langoureuze bocht vanop de snelweg nam. Ik zweefde mijn stad binnen in het klaterende ochtendlicht, hoog op het viaduct, alweer met kriebels in de buik, maar werd ineens misselijk bij het zien van een architecturaal gedrocht, daar beneden, in de greppels van Ledeberg. Daar staat sinds enige tijd een nieuwe attractie: een vreemd bouwwerk met drie gigantische bolpartijen, bedekt met zwarte schalie. Geen circus, nee, maar het driedimensionale uithangbord van een roomse school. 'Toegang tot kennis en groei' staat er ietwat droogjes. 'Ballen kweken en kennis vergaren' zou er nu gerust mogen staan. Maar goed.

Ik vraag mij af waarom er in Gent zo hard gebakkeleid is over de nieuwe stadshal (in de volksmond 'de Schaapstal'), terwijl er op hetzelfde moment een onwaarschijnlijke miskleun aan de ingang van de stad werd opgetrokken. Waar zat Daniël met zijn gedachten toen hij zijn handtekening onder de plannen van deze ramp heeft gezet? Over het stedelijke evenementenmonument werd moord en brand geschreeuwd, er werd geleuterd over houtwormen en ingepalmde pleinen, maar de bollen aan de ingang van de Zuid bleven vreemd genoeg al die tijd buiten schot. Onbegrijpelijk.

Het nieuwe bouwsel heeft bij mij het effect van nagels op een schoolbord. Ik hoorde Michaël Borremans een paar weken geleden nog tegen Friedl' Lesage op de radio zeggen dat gebouwen, maar ook auto's en mensen ook tot de publieke ruimte behoren, en dat het jammer was dat er zoveel lelijkheid heerste. Hij sprak traag, en zuchtte diep. Uit moedeloosheid, veronderstel ik. Van zoveel vormelijke overmoed wordt men inderdaad niet vrolijker. Het is maar te hopen dat Daniël en Mathias, als ze straks samen op de stedelijke sofa zouden belanden, een breed Central Zuidpark laten aanleggen en de balpartij laten slopen. In ruil voor bomen en gras. En misschien ook een beeldentuin, een sculpturenpretpark.

Zodat er ook nog wat verwondering komt bij alle mensen die het ballenkraam en de roetsjbaan moeten missen. Slopen dus. Dat is het enige wat men kan doen met vergankelijke lelijkheid. De tand des tijds een ferme duw in de rug geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234